Adieu Chris Wren, meilleur compagnon de mon père


Chris Wren était le meilleur ami de mon père depuis la 7e année. Ils ont grandi ensemble à Downey, en Californie, et le reste appartient à l’histoire. Au sens propre. De l’escalade des montagnes, la plongée sous-marine et la pêche au harpon à l’arrondi de la corne de l’Amérique du Sud, vous pouvez remplir des volumes avec tous ces gars-là.

Depuis que mon père et Chris ont été rejoints à leur 501 Levis, Chris a joué un grand rôle dans mon enfance. Ils aimaient tous les deux la voile, et j’ai aussi adoré ça. Trop jeune pour connaître mon chemin autour d’un voilier, je me souviens avoir été dans mon gilet de sauvetage, attaché au mât. Je pouvais faire le tour du pont à ma guise, grimper sur tout ce que je voulais, et si je tombais, ils me ramèneraient tout de suite.

Papa se souvient avec amour quand lui et Chris apprenaient à naviguer dans un bateau bon marché et qui fuyait. «Nous étions à la fin de la vingtaine, peut-être au début de la trentaine. En raison de circonstances imprévues, nous sommes partis tard dans la journée et c’était hurlant. Nous étions sur le point d’emmener le voilier de 19 pieds dans l’océan Pacifique et j’ai dit à Chris: «Nous allons avoir froid, faim et terrifié.» Il a demandé: «Mourrons-nous?» Et j’ai répondu: «Je ne ‘ne pense pas’. Chris eut un sourire narquois et dit: “Eh bien, allons-y!” Il nous a fallu huit heures pour parcourir 26 milles jusqu’à Catalina Island, juste au large de Los Angeles. Cela n’aurait dû nous prendre que cinq heures. Nous ne pouvions pas risquer la voile et elle soufflait si fort qu’elle a failli mettre les épandeurs à l’eau. J’ai dû pincer pour renverser le vent.

«Heureusement, c’était le 21 juin, le jour le plus long de l’année, donc le soleil est resté assez longtemps pour que nous puissions arriver sur l’île de Catalina alors qu’il faisait encore jour. Quand nous sommes finalement arrivés, Chris souffrait d’hypothermie et tremblait de façon incontrôlable. Je me demandais comment je pourrais vendre le bateau à quelqu’un sur l’île de Catalina parce que j’avais trop peur de le reprendre. C’est le voyage qui a donné le coup d’envoi des 30 prochaines années de navigation ensemble. ”

Il y a plusieurs années, Chris a reçu un diagnostic de leucémie, juste après avoir fini de personnaliser son Toyota Land Cruiser 2002. Aventurier, Chris avait prévu toute une vie de voyages en voiture. Il a échangé ses pneus de route contre des pneus hors route, puis a ajouté de l’aluminium sous blindage, des pare-chocs en aluminium personnalisés, un deuxième réservoir d’essence, une deuxième batterie, des systèmes de stockage, après les lumières du marché, et l’a surmonté d’une tente sur le toit et d’une «batwing» ”Système d’ombrage.

Sa leucémie était mauvaise. Vraiment mauvais. Mais, les médecins ont pu lui faire un très bon traitement et il est allé en rémission. Mais cela a laissé Chris malvoyant et totalement incapable de conduire.

Nous y étions, on nous remettait les clés du rêve de quelqu’un d’autre…

En 2017, Chris Wren a appelé mon père et lui a dit de venir chercher le Land Cruiser. Il savait que même s’il ne pourrait jamais emmener son camion de rêve dans une autre aventure, mon père le ferait. Mon père et moi avons conduit de Los Angeles à Tecate, en Californie, puis avons traversé la frontière à Tecate, au Mexique, pour rencontrer Chris.

C’était assez émouvant pour moi. Nous y étions, on nous remettait les clés du rêve de quelqu’un d’autre. La maison de trois heures de route était assez calme.

Avance rapide jusqu’en 2018 et je décide de faire un documentaire sur les papas. Je voulais mettre en évidence de très bons papas, dont le mien. Quand j’ai dit à mon père ce que je voulais faire, ses yeux se sont illuminés et ont dit: “Pour ma part, je veux me rendre sur les rives de l’océan Arctique et faire du kayak!”

je
avait juste l’intention de le faire asseoir et de lui poser quelques questions, mais un
voyage de trente-sept cents milles sur la route de l’Arctique? Hum. D’accord. Quelqu’un est extra.

(Et voici un exemple de la façon dont il est “extra” – je lui ai demandé de porter sa veste polaire noire à notre séance photo et il se présente comme ça … puis a traîné sa chaise, sa table d’appoint, son sextant et son fusil.)

Mais, en fin de compte, conduire vers l’océan Arctique était la meilleure idée!

Nous avons filmé les 19 autres papas de Los Angeles avec leurs familles, au travail, avec leurs communautés, puis nous les avons assis et leur avons demandé ce que c’était que d’être papa. Mais pour la «partie» de mon père, nous avons emballé le Land Cruiser 2002 personnalisé de Chris Wren et enfoncé la pédale d’accélérateur.

Il faut environ 30 jours pour conduire de Los Angeles à l’océan Arctique (en particulier, à Tuktoyaktuk, Territoires du Nord-Ouest, Canada). Papa a conduit, ma mère a navigué et j’étais à l’arrière, entouré de caisses Pelican pleines d’équipement, de GoPros montés sur ventouse et d’un Zoom H6 pour capturer les sons de l’Arctique.

Pour
ceux d’entre vous qui ont déjà vu le documentaire, vous comprendrez maintenant
la trame de fond du Land Cruiser et pourquoi, dans la narration, je mentionne qu’un
un gars du nom de Chris Wren a construit le camion.

Juste
avant la fête des pères, lorsque le documentaire a été publié, je l’ai envoyé à Chris. je
était curieux de savoir quelle serait sa réaction. Après l’avoir regardé, il a appelé et
partagé ce que c’était que de voir sa fierté et sa joie rouler sur les rives gelées
de l’océan Arctique. Il a également reçu un coup de pied que nous mentionnons par son nom. C’était un
conversation courte et tendre.

Le 11 septembre, j’ai reçu l’appel que Chris était passé à la maison, entouré de sa famille. Il a peut-être rêvé de conduire un Land Cruiser sur toute la Terre, mais sa véritable aventure ne fait que commencer.

Repose en paix, Chris.

Emily Hibard est auteure et productrice de Documentaire sur le projet Honor, un film qui met en scène 20 papas de Los Angeles avec une chose en commun: ils sont tous des papas.


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Vous pouvez lire l’article original (en Angais) sur le sitethedadwebsite.com