Les porcs jouant aux jeux vidéo étendent nos concepts d’intelligence animale


Un cochon du Yorkshire utilisant un joystick pour déplacer un point sur l'écran.

Un cochon du Yorkshire utilisant un joystick pour déplacer un point sur l’écran.
Photo: Eston Martz / Université d’État de Pennsylvanie

Les quatre porcs sont venus pour gagner. S’ils jouaient bien au jeu, ils obtenaient de la délicieuse nourriture pour chiens (ils avaient l’habitude d’obtenir des M & Ms, mais les humains ont décidé que ceux-ci étaient trop sucrés). Maintes et maintes fois, lorsque les chercheurs sont invités à accomplir une tâche de jeu vidéo – guider un curseur avec un joystick, une sorte de rudimentaire Pong– ils l’ont fait avec une habileté impressionnante.

Les chercheurs ont commencé putting porcs sur des tâches informatisées à la fin des années 1990, et bien que les résultats aient fait l’objet d’une couverture médiatique occasionnelle au fil des ans, aucune recherche évaluée par des pairs sur les expériences n’a été publié jusqu’au aujourd’hui, avec un papier dans la revue Frontiers in Psychology. Les scientifiques ont constaté que malgré des contraintes dextre et visuelles sur les animaux, les porcs étaient capables à la fois de comprendre et de réaliser objectifs en simple jeux d’ordinateur.

«Ce qu’ils ont pu faire, c’est être bien au-dessus des chances d’atteindre ces objectifs», a déclaré Candace Croney, directrice du Center for Animal Welfare Science de l’Université Purdue et auteur principal de l’article, lors d’un appel téléphonique. «Et bien au-dessus du hasard, il est très clair qu’ils avaient une certaine compréhension conceptuelle de ce qu’on leur demandait de faire.

La recherche publiée est le fruit tant attendu d’une vingtaine d’années de travail qui a commencé lorsque Croney était à l’Université Purdue, travaillant avec le prolifique chercheur sur les porcs Stanley Curtis. Le projet a suivi les efforts de deux porcs du Yorkshire, Hamlet et Omelette, et de deux micro-porcs Panepinto, Ebony et Ivory, alors qu’ils tentaient de déplacer un curseur vers une zone éclairée de l’écran de l’ordinateur.

Croney avec

Croney avec “Omelette” le cochon.
Photo: Eston Martz / Université d’État de Pennsylvanie

«Ils supplient de jouer à des jeux vidéo», Curtis Raconté l’AP en 1997. «Ils supplient d’être les premiers à sortir de leur enclos, puis ils remontent la rampe pour jouer.»

Ce fut une bataille difficile pour les porcs. Les manettes de jeu étaient équipées pour les essais avec des primates, de sorte que les porcs à sabots devaient utiliser leur museau et leur bouche pour faire le travail. Les quatre porcs étaient hypermétropes, de sorte que les écrans devaient être placés à une distance optimale pour que les porcs puissent voir les cibles. Il y avait des limitations supplémentaires sur les porcs Yorkshire. Élevés pour grandir rapidement, les porcs les plus lourds ne pouvaient pas rester debout trop longtemps.

«Bien qu’il puisse y avoir eu des limitations physiques à la façon dont les porcs pouvaient voir l’écran ou manipuler le joystick, ils ont clairement compris le lien entre leur propre comportement, le joystick et ce qui se passait à l’écran», Lori Marino, neuroscientifique non affilié au journal actuel, a déclaré dans un e-mail. Marino, qui dirige le projet Whale Sanctuary, a longtemps étudié la cognition, l’intelligence et la conscience de soi des mammifères, y compris chez les porcs. «C’est vraiment un témoignage de leur flexibilité cognitive et de leur ingéniosité qu’ils ont pu trouver des moyens de manipuler le joystick malgré le fait que la configuration de test était souvent difficile pour eux de s’engager physiquement.»

«Ce qui rend ces résultats encore plus importants, c’est que les porcs de cette étude ont fait preuve d’autonomie», a ajouté Marino, «qui est la capacité de reconnaître que ses propres actions font une différence.»

Les porcs ont appris un certain nombre de commandes pour rendre leur vie, ainsi que celle des chercheurs, plus facile. Ils ont appris des directions similaires à ce que vous apprenez à un chien – s’asseoir, venir, attendre loin de leur enclos quand ils ont besoin d’être nettoyés – ainsi que pour aller chercher leurs jouets lorsque le travail de jeux vidéo est terminé.

«Ebony» travaillant le joystick avec leur museau.
Photo: Candace Croney

«À un certain moment, ils devenaient vraiment bons pour obtenir leurs jouets et moins bons pour nettoyer après eux», a déclaré Croney. «Je devenais à peu près une gardienne de porcs, je faisais le tri. Alors nous avons commencé à leur apprendre à remettre les choses en place.

Une fois la recherche terminée, les porcs du Yorkshire ont été adoptés par les propriétaires d’un chambres d’hôtes, où ils vivaient leur vie à la ferme. Ébène et Ivoire a finalement pris sa retraite dans un zoo pour enfants. Croney a dit que même des années après les expériences, elle est allée rendre visite à Hamlet, qui a entendu sa voix et «est venue au galop» à travers le pâturage pour dire bonjour.

Les porcs peuvent ne pas avoir les doigts adroits d’un primate ou le regard lugubre d’un chiot, mais, cognitivement, ils sont fermement en compétition. Winston Churchill a dit un jour: «Les chiens vous regardent, les chats vous méprisent. Donnez-moi un cochon! Il vous regarde dans les yeux et vous traite comme un égal. Il est plus que temps de donner aux porcs le respect qui leur est dû.

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Vous pouvez lire l’article original (en Angais) sur le sitegizmodo.com