Combattre le cancer de la prostate dans le delta du Mississippi, un homme à la fois – Parlons de la santé des hommes ™


Dans les communautés pauvres du delta du Mississippi, où les taux de mortalité par cancer de la prostate dépassent 28 hommes pour 100 000 habitants, les habitants se méfient du concept de recherche. Les habitants du Delta étaient profondément préoccupés par l’exploitation et craignaient que la participation à la recherche sur le cancer ne fasse d’eux des cobayes.

Freddie White-Johnson a donc créé un mouvement communautaire de sensibilisation au cancer, et elle l’a fait presque toute seule. White-Johnson a fondé la Fannie Lou Hamer Cancer Foundation en 2005. La fondation utilise des fonds privés et publics pour soutenir les activités de sensibilisation et de prévention du cancer, la plupart gérées par des bénévoles du Mississippi Network for Cancer Control and Prevention (MNCCP), basé à l’Université de Le sud du Mississippi. White-Johnson est maintenant le directeur des programmes du MNCCP. En savoir plus sur le travail du MNCCP sur https://tinyurl.com/ydwkjrdc.

Le Mississippi occupe déjà le cinquième rang du pays pour les décès par cancer de la prostate et le quatrième pour les décès par cancer du sein. Les neuf comtés du delta du Mississippi ont des décès par cancer du sein et de la prostate plus élevés que les moyennes du Mississippi. À l’échelle nationale, le taux de mortalité lié au cancer de la prostate est de 19 pour 100 000, comparativement au taux de 28 hommes pour 100 000 dans le Delta.

Bien que les conditions se soient améliorées au cours des 50 dernières années, le Delta reste l’une des régions les plus défavorisées des États-Unis. Le taux de pauvreté national est d’environ 11,7 pour cent; c’est 15,7 pour cent pour le Mississippi. Dans la plupart des comtés du Delta, il est de 30 à 40 pour cent.

Alors que les problèmes du tristement célèbre «Sugar Ditch» de Tunica, Mississippi, se sont améliorés après les visites de dirigeants nationaux au milieu des années 80, le delta reste l’une des régions les plus défavorisées des États-Unis.

Les communautés du Delta ont également d’autres problèmes sociaux – des taux élevés de grossesse et d’incarcération chez les adolescentes. De nombreuses personnes manquent de nourriture et de vêtements, et certains résidents n’ont pas de plomberie intérieure.

White-Johnson savait qu’elle avait un travail difficile à faire pour enseigner aux gens du Delta la prévention du cancer. Mais elle savait aussi que c’était un travail critique. Le taux de nouveaux cas de cancer de la prostate chez les hommes noirs ou afro-américains du Mississippi est presque deux fois plus élevé que le taux de nouveaux cas chez les hommes noirs ou afro-américains à l’échelle nationale.

Avec la co-dirigeante Carol Connell, Ph.D., RD, professeure à l’Université du Mississippi du Sud, White-Johnson a utilisé un prix d’engagement du Patient-Centered Outcomes Research Institute (PCORI) pour développer un programme de formation pour les conseillers en santé communautaire. . Le programme a été conçu pour contrer les craintes de la communauté. En savoir plus sur le projet sur https://tinyurl.com/279epw48.

Sous la direction de White-Johnson et de Connell, le MNCCP a formé plus d’un millier de conseillers en santé communautaire, choisis parmi des personnes qui font déjà une différence dans leurs communautés. Les conseillers renseignent les membres de la communauté sur le cancer du sein et de la prostate, y compris les signes avant-coureurs, les symptômes et l’importance du dépistage.

Les conseillers rencontrent leurs voisins où qu’ils soient – dans les églises et les zones commerçantes, dans les centres de loisirs et les casernes de pompiers. Ils fournissent de la nourriture et des activités pour occuper les enfants afin que les parents puissent apprendre. Les conseillers organisent également des foires sur la santé, distribuent de la documentation et recrutent des personnes pour les dépistages. Ensuite, les conseillers font un suivi auprès de ceux qui n’ont pas encore été dépistés.

Les conseillers communautaires de l’équipe de White-Johnson prennent également des mesures plus directes pour aider ceux qui vivent déjà avec le cancer. Ils assurent le transport jusqu’aux rendez-vous médicaux et aident les patients à déterminer les questions à discuter avec les médecins. Ils répondent également aux besoins les plus élémentaires de certains patients, notamment la nourriture, le chauffage, les vêtements et une formation à l’hygiène.

Sammy Foster est l’un de ces conseillers communautaires.

Les membres de son équipe interagissent avec des hommes afro-américains lors de salons de la santé, donnent des conférences dans divers lieux et assurent le suivi des participants afin qu’ils puissent se faire dépister.

«Les hommes ne croient pas qu’il faut aller chez le médecin même pour un examen régulier», dit Foster. «Le pire, c’est que les gens ne connaissent pas la santé et le cancer. Ils ont peur de passer un simple examen de la prostate car ils ne se rendent pas compte de l’importance de la santé préventive. »

White-Johnson comprend les personnes à qui elle s’adresse. Elle a grandi dans la pauvreté, l’enfant de parents qui n’ont jamais terminé leurs études secondaires, dans une ferme de coton et de soja. À 17 ans, son père a reçu un diagnostic de cancer du poumon de stade IV. Personne dans sa famille n’avait entendu parler du cancer et la famille n’avait pas d’assurance maladie.

«Il traitait… le cancer avec des sels d’Epsom et de l’eau chaude et se gargarisait», dit White-Johnson. Sa mère a finalement insisté pour que son père voie le médecin lorsque sa douleur est devenue insupportable. Elle dit que le conseil que son père lui a donné sur le lit de mort «d’aller à l’école et de faire des études, puis de revenir aider les gens comme nous» l’a inspirée. Elle a obtenu un diplôme en politique publique et en administration à l’USM et a contacté l’université pour lancer la Fannie Lou Hamer Cancer Foundation.

L’intérêt initial était élevé, mais personne ne voulait diriger la fondation, alors White-Johnson a entrepris le travail elle-même. L’université a choisi de poursuivre le réseau de manière indépendante, en changeant de nom, lorsque certains des premiers financements ont pris fin. White-Johnson a poursuivi la Fannie Lou Hamer Cancer Foundation et soutient le réseau de l’USM avec un financement supplémentaire.

Il faudra de nombreuses années avant que White-Johnson puisse considérer que son travail est terminé.

«Il y a tellement de gens encore là-bas dans le Mississippi qui n’ont pas de soutien direct ou de ressources de santé», dit White-Johnson. «Il y a des hommes qui ne savent même pas ce qu’est une prostate. Il y a tellement de travail à faire. »

Ressources sur le cancer de la prostate:

Mois de la sensibilisation au cancer de la prostate (Septembre)

Traitement du cancer de la prostate à un stade précoce et qualité de vie, pour les patients, de PCORI

Brochure sur le cancer de la prostate (Téléchargement Gratuit)

Crédit photo: «Mississippi Delta Children par Dorothea Lange, 1936» via Creative Commons.



Vous pouvez lire l’article original (en Angais) sur le sitewww.talkingaboutmenshealth.com