Le Perseverance Rover de la NASA prend enfin la route sur Mars


Vue du cratère Jezero, vu par l'hélicoptère Ingenuity.

Vue du cratère Jezero, comme le voit le Hélicoptère d’ingéniosité.
Image: NASA JPL

Avec son les tâches de garde d’enfants en hélicoptère sont terminées, Persévérance peut enfin se mettre au sérieux de la recherche le paysage martien pour des signes de vie antérieure.

“Nous mettons la phase de mise en service du rover ainsi que le site d’atterrissage dans notre rétroviseur et prenons la route”, a déclaré Jennifer Trosper, chef de projet Persévérance au Jet Propulsion Laboratory de la NASA, dans un communiqué. déclaration.

En effet, la Persévérance n’est plus nécessaire lors des épreuves du sauvagement hélicoptère Ingenuity à succès, qui est effectue actuellement des vols sans les yeux attentifs du rover. Libéré de cette tâche, te rover peut désormais embarquer pour sa première expédition scientifique.

Au cours des 14 prochaines semaines, Persévérance explorera un terrain de 1,5 mile carré [4-square-kilometer] zone dans le cratère Jezero, car il fonctionne pour remplirla flopée d’objectifs scientifiques. Ces objectifs comprennent une meilleure compréhension de la géologie de la région, l’évaluation de son potentiel avant de harbor la vie, et bien sûr, le prix ultime : trouver des signes d’une vie microbienne ancienne.

À cette fin, Perseverance localisera et collectera des échantillons de roches et de sédiments prometteurs, dont certains seront rangés dans des bidons pour une future mission sur Mars afin de récupérer et de livrer. sur Terre pour analyse. Le rover prendra également des mesures et effectuera des tests techniques en prévision des futures missions humaines et robotiques sur la planète rouge.

La première étape consiste pour le véhicule de la taille d’un SUV à atteindre un point de vue panoramique, où il observera les anciennes caractéristiques géologiques du cratère. Les capacités de navigation automatique et les systèmes d’échantillonnage de Percy seront entièrement mis en ligne au cours de ce processus.

À partir de là, le rover commencera ses investigations dans deux zones spécifiques, qui abriteraient toutes deux des couches profondes et anciennes de substrat rocheux exposé. La première zone a été surnommée le Crater Floor Fractured Rough, qui, comme son nom l’indique, est rempli de cratères. La deuxième zone s’appelle Séítah, ce qui signifie « au milieu du sable » en Navajo. Séítah a sa “juste part du substratum rocheux de Mars, mais abrite également des crêtes, des couches de roches et des dunes de sable”, selon la NASA.

Carte annotée montrant l'itinéraire prévu de Percy.

Carte annotée montrant le projet de Percy route.
Image: NASA/JPL-Caltech/Université de l’Arizona

L’itinéraire du rover a déjà été décidé, et le carte ci-dessus spectacles où Persévérance errera au cours des 100 prochains Sols, ou jours martiens. Les planificateurs de mission ont leur « itinéraire planifié, avec des bifurcations facultatives et des zones d’intérêt étiquetées et des obstacles potentiels sur notre chemin », Kevin Hand, astrobiologiste au JPL de la NASA et co-responsable du projet, a expliqué dans le communiqué.

L’unité d’exploration de Séítah devrait être difficile, car elle comprend un complexe de dunes de sable. Pour éviter les problèmes, le rover naviguera la frontière entre cette région et le Crater Floor Fractured Rough adjacent. Lorsqu’une zone d’intérêt au sein de Séítah est identifiée, Percy se dirigera vers cet endroit, effectuera son tâches scientifiques, puis retournez dans un endroit sûr. L’équipe prévoit d’identifier au moins quatre emplacements dans ces deux zones qui sont jugés les plus capables de révéler l’environnement primitif et l’histoire géologique du cratère. C’est à partir de ces quatre spots que le rover va prélever ses échantillons.

« Commencer avec les unités géologiques Crater Floor Fractured Rough et Séítah nous permet de commencer notre exploration de Jezero au tout début », a déclaré Hand. « Cette zone était sous au moins 100 mètres [328 feet] d’eau il y a 3,8 milliards d’années. Nous ne savons pas quelles histoires les roches et les affleurements stratifiés nous raconteront, mais nous sommes ravis de commencer.

Dans quelques mois, une fois cette phase de la mission terminée, le rover retournera sur le site d’atterrissage d’Octavia E. Butler. À ce moment-là, il aurait dû parcourir entre 1,6 et 3,1 miles (2,5 et 5 km), tandis que huit de ses 43 tubes d’échantillonnage devraient être remplis de terre et de roches martiennes.

Cette première campagne scientifique a l’air géniale, mais la prochaine mission promet d’être encore meilleure. La persévérance se déplacera vers le nord puis vers l’ouest jusqu’à la région du delta de Jezero, qui présentait autrefois la confluence d’une ancienne rivière et d’un lac. Le delta pourrait être riche en carbonates, c’est-à-dire en minéraux capables de conserver des signes de vie fossilisés. Si la vie microbienne existait autrefois sur Mars – et c’est toujours un grand si – ce delta ça aurait été un endroit parfait pour ça vivre.

Persévérance entame peut-être sa première cérémonie officielle expédition scientifique, mais pour être honnête, le rover scrute depuis le moment il a atterri dans Février. En plus de enregistrer des sons sur Mars, c’est déjà produit de petites quantités d’oxygène de l’atmosphère martienne riche en dioxyde de carbone.

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