Le premier ouragan spatial documenté a fait pleuvoir des électrons au-dessus du pôle Nord – Review Geek


Une illustration d'un ouragan spatial au-dessus de la Terre.
Qing-He Zhang, Université du Shandong

Pourquoi l’espace doit-il être si étrange ? En passant au peigne fin d’anciennes données satellitaires de 2014, les scientifiques ont découvert qu’une tempête tourbillonnante de plasma faisait pleuvoir des électrons dans l’ionosphère au-dessus du pôle Nord. Le phénomène jusque-là inconnu, appelé ouragan spatial, est tout aussi bizarre qu’horrible.

Comme un ouragan normal, ces soi-disant ouragans spatiaux tournent dans une direction, avec des bras de tempête faits de plasma s’étalant dans toutes les directions. Le plasma au bord de la tempête se déplace à la vitesse la plus élevée, tandis que “l’œil” de la tempête est calme, tout comme un ouragan ordinaire.

Mais ce n’est pas là que s’arrêtent les similitudes. L’ouragan spatial produit également de la pluie sous forme d’électrons. C’est comme une idée paresseuse d’un jetable Star Trek épisode, sauf que c’est réel, et que cela s’est passé juste au-dessus de la Terre.

L’ouragan spatial de 2014 s’est produit dans l’ionosphère terrestre à 125 milles au-dessus du pôle Nord. Il a perturbé les satellites et, s’il s’était produit après le coucher du soleil, aurait été visible depuis la surface de la Terre. Les scientifiques disent que le phénomène ressemblerait à une aurore boréale.

Notre atmosphère était en parfait état pour faciliter un ouragan spatial en août 2014, car c’était une période de faible activité géomagnétique et solaire. Les ouragans spatiaux se sont probablement produits dans le passé et sont passés inaperçus, et se reproduiront probablement à l’avenir. Alors sont-ils dangereux ? Pas nécessairement, même si un ouragan spatial positionné plus près des régions peuplées de la Terre pourrait bloquer les signaux satellite et radio, ou dans le pire des cas, bousculer le réseau électrique.

Pour l’instant, nous devrions probablement nous inquiéter des ouragans réguliers, qui devenir plus puissant chaque année (tout comme les chercheurs sur le changement climatique l’avaient prédit). La saison des ouragans a commencé le 1er juin, donc si vous vivez dans une zone vulnérable, il est temps de mettre en place une trousse de préparation, de revoir les itinéraires d’évacuation et de vous assurer que vous avez une assurance habitation ou locataire.

La source: Nature passant par Comment les choses fonctionnent





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