Willow Smith a un moment décisif


Qui peut vraiment dire exactement comment c’est arrivé, mais WILLOW est partout. C’est un phénomène qui se produit à la fois lentement au fil du temps et apparemment tout à la fois. Près d’un an après sa pièce de résistance pop-punk ces derniers temps je ressens TOUTle plus jeune Smith (comme si vous avez besoin de le rappeler, WILLOW est la progéniture de Jada Pinkett-Smith et l’ancien membre de l’Académie Will Smith et la sœur de Jaden) a maintenu un niveau d’ubiquité qui dépasse de loin un cycle d’album typique, et ce n’est pas doute prépare le terrain pour une carrière de haut niveau, que ce soit dans la musique pop ou ailleurs.

Depuis le critique sous-estimé ces derniers temps je ressens TOUT, qui constituent les pièces du puzzle du retour de la guitare dans la pop de cette décennie, WILLOW a sauté sur une large bande de singles bourdonnants avec Machine Gun Kelly (la « Emo Girl » souvent moquée), Camila Cabello (la « psychofreak » anxieuse), Siiickbrain (le trap-goth « Purge ») et PinkPantheress (l’hyperpop « WhereYouAre »). Mais avant de creuser trop profondément où WILLOW est maintenant, il serait utile de savoir où elle a été.

En raison de sa filiation A-list, un cynique n’hésiterait pas à tamponner WILLOW avec le terme Zoomer « népotisme bébé ». Franchement, je pense que c’est vendre WILLOW et son talent à court – vous pouvez être mis en place pour le succès, mais ce que vous choisissez de faire avec l’avantage est une toute autre affaire. Comme de nombreuses stars avec de jeunes enfants, Will Smith a amené WILLOW, alors âgée de six ans, pour jouer sa fille dans le thriller zombie-apocalypse de 2007. Je suis une légendeet elle a exprimé une jeune Gloria l’hippopotame en 2008 Madagascar : Escapade 2 Afrique, qui mettait également en vedette Pinkett-Smith. Encore une fois, rien d’inhabituel – Phoebe Kates et Kevin Kline ont fait la même chose avec Greta Kline alias le célèbre indépendant Frankie Cosmos dans leur film de 2001 La fête d’anniversaire. WILLOW a agi un peu après cela, se présentant face à Abigail Breslin dans les années 2010 Kit Kittredge : Une Américainemais cette année-là serait beaucoup plus définie par le toujours excellent « Whip My Hair », dans lequel WILLOW, âgée de neuf ans, sourit à la caméra, plongea ses tresses dans un pot de peinture (dans le magnétophone d’un boombox !) , et a fait exactement ce que dit le titre de la chanson, avec la dextérité et l’énergie que seul un pré-adolescent peut posséder.

Bien sûr, la première chanson de WILLOW est devenue virale : contrairement à la plupart des enfants stars, elle n’a pas incubé dans la machine Disney ou Nickelodeon, et elle n’a pas non plus fait les chansons infantilisantes et stupides de type Kidz Bop qui ont tendance à torturer les parents dans leurs SUV. « Whip My Hair », une coupe pop hyper stylisée remplie d’attitude sur le fait d’ignorer les ennemis, a le pouvoir de « Born In The USA » ou « See You Again » dans son attrait intergénérationnel. La chanson a eu un tel succès, en fait, qu’elle a presque complètement éloigné WILLOW de la musique.

WILLOW a sorti quelques autres singles après « Whip My Hair », dont le mal reçu « Fireball » avec Nicki Minaj, mais comme elle l’a dit à NME l’année dernière, « Je n’ai pas fait de musique pendant une année entière, ce qui est fou pour moi .” Elle a ajouté: « Je voulais faire d’autres choses pour savoir si la musique était la vraie affaire ou non. Mais ça coince, mec. Cela ne partirait pas. C’est comme si la musique disait : ‘Je suis dans ta tête et dans ton cœur ; votre colocataire pour toujours. Vous pourriez écrire un livre si vous le souhaitez, mais ce ne sera pas votre objectif principal. Vous n’allez pas me laisser derrière et être un auteur.

Dans les années 2010, WILLOW a semblé expérimenter le genre, sortant le premier album pop/néo-soul ARDIPITHEQUE en 2015, une suite émouvante en 2017 Le 1er, le titre éponyme le plus rêveur de 2019 et une collaboration plus rock avec Tyler Cole dans le rôle d’Anxiety en 2020. Si vous passez du temps sur TikTok, vous saurez que « Meet Me At Our Spot » d’Anxiety – une sorte de Gen La réponse de Z à « Somewhere Only We Know » de Keane, si vous me permettez, est devenue un succès majeur l’année suivant sa chute. Pendant un certain temps, au milieu de la pandémie, tout ce que vous voyiez sur l’application de l’horloge était des enfants (et parfois leurs parents) mimant la danse « Meet Me At Our Spot ». Et en parlant de TikTok, qui aime insuffler une nouvelle vie à des chansons plus anciennes, que ce soit quelques années ou quelques décennies, la chanson 2015 de WILLOW « Wait A Minute! » a sans doute remplacé le beaucoup plus récent « Meet Me At Our Spot » avec plus d’un million de synchronisations.

Entre la sensation YouTube de l’époque « Whip My Hair » et les hits TikTok « Wait A Minute » et « Meet Me At Our Spot », la musique de WILLOW, quelle que soit l’année, a le don de s’attacher et de décoller sur n’importe quelle plate-forme utilisée par les fans consommer de la musique et des médias. Ajoutant à son omniprésence générale, WILLOW est même un pilier sur Facebook, où elle co-anime Discussion de table rouge avec sa mère et sa grand-mère. Les jeunes ne veulent peut-être pas grand-chose à voir avec Facebook ou Meta ou tout ce que Zuck nous fait appeler maintenant, mais les chiffres du réseau social sont toujours submergés, avec 2,912 milliards d’utilisateurs au total en janvier 2022. Et Discussion de table rougeoù WILLOW, Pinkett-Smith et Adrienne Banfield Norris s’engagent dans des conversations plus franches entre elles et avec des invités célèbres que lors d’un talk-show de jour typique, a généré plus d’un milliard de vues depuis sa première en 2018.

Cela nous amène à peu près à nos jours, même si je n’ai même pas mentionné la façon dont WILLOW, avec des contemporains comme Olivia Rodrigo et GAYLE, ont ressuscité le pop-punk Y2K, citant l’influence des porte-drapeaux du genre Avril Lavigne, Fefe Dobson, et Hayley Williams de Paramore. Pour WILLOW, il ne suffisait pas de laisser tomber son nom et d’en finir avec ça; elle s’est en fait glissée dans les DM de ses héros (Avril et pop-punk svengali Travis Barker, en particulier) et a demandé à collaborer. ces derniers temps je ressens TOUT des morceaux mettant en vedette Barker comme « Transparent Soul » et « GROW » (également avec Lavigne) sont plus sur la recherche d’authenticité et d’évolution personnelle. « GROW », en particulier, passe le test de Bechdel.

Beaucoup a déjà été dit sur la façon dont WILLOW interprète la musique pop-punk et rock, comment elle est un exemple d’un genre diversifié entièrement blanc et dominé par les hommes, etc. Mais je pense que la portée de WILLOW s’étendra finalement bien au-delà de quelques années et des micro-tendances des médias sociaux. Elle prépare le terrain depuis plus d’une décennie. Son créneau n’est pas tant le pop-punk, bien que sa voix s’harmonise parfaitement avec le punch inhérent au genre. WILLOW est un génie pour se positionner pour être au bon endroit, avec la bonne personne, au bon moment.

Exemple concret et sans rapport avec la musique : lorsque le scandale des admissions à l’université a éclaté et que Laurie Loughlin, alias tante Becky, est allée en prison, qui était à la Table rouge, prête à avoir une discussion sans merci avec la fille de Loughlin, Olivia Jade, sur le privilège ? Et qui a jugé bon de faire une promotion croisée avec un large éventail d’artistes, des MGK et Barker susmentionnés à Camila Cabello, l’icône de la pop expérimentale Tierra Whack et la superstar excentrique du hip-hop Kid Cudi ? Quel que soit le ton que chaque single prend, WILLOW apporte sa propre énergie au processus, au lieu de se fondre dans le processus. Et même lorsqu’une collaboration devient plus une blague – voir: la « Emo Girl » hilarante sur le nez – vous êtes gentil d’avoir l’impression qu’elle est dedans. WILLOW lit la pièce. Comme elle l’a dit Nylon l’année dernière: « Je pense qu’il se passe beaucoup de choses socialement et politiquement, et je pense que les gens veulent juste crier et grogner et s’exprimer parce que cette période de la vie et en Amérique et sur Terre n’est pas facile, et c’est très , très chaotique et sus. Je pense que les gens veulent juste vivre et s’amuser et ne pas avoir l’impression qu’une catastrophe imminente est toujours au coin de la rue.

Il n’y a aucune raison de suggérer que cette hyper-conscience diminuera avec l’âge, ou lorsque la génération Z cédera la place à la génération A. Quoi qu’elle décide de faire dans sa vie, que ce soit la musique, le théâtre, l’animation d’un talk-show ou aucune de ces choses. , J’ai l’impression que WILLOW sera toujours une meneuse de conversation, jamais une suiveuse.





Vous pouvez lire l’article original (en Angais) sur le sitewww.stereogum.com