Les Néandertaliens n’ont pas utilisé leurs pouces comme les humains modernes


Reconstructions d'un homme et d'une femme de Néandertal.

Reconstructions d’un homme et d’une femme de Néandertal.
Photo: Martin Meissner (AP)

Une analyse des os des mains de Néandertal suggère que ces humains disparus possédaient des pouces mieux adaptés aux poignées de puissance, par opposition aux poignées de précision, ce qui pourrait signifier qu’ils utilisaient leurs mains différemment de nous.

Les chercheurs ont trouvé des différences physiques clés dans les pouces des Néandertaliens et des humains modernes (Homo sapiens), ce qui suggère que les deux espèces ont utilisé leurs mains de différentes manières. La conclusion, comme décrit dans les rapports scientifiques, parle potentiellement de différences de comportement entre les deux espèces, bien que cela puisse être difficile à prouver.

Techniquement parlant, les Néandertaliens étaient des humains, mais ils présentaient certaines caractéristiques clés qui, s’ils étaient présents aujourd’hui, les feraient se démarquer dans la foule. Les Néandertaliens étaient un peu plus courts et plus épais que les premiers humains modernes, et ils avaient un nez large avec de grandes narines. Ils avaient également des mentons faibles et des crêtes sourcilières proéminentes. Leurs mains étaient également plus grandes que les nôtres et, comme le souligne la nouvelle recherche, les mains de Néandertal ne fonctionnaient pas exactement de la même manière que les nôtres.

«Si vous serriez une main de Néandertal, vous remarqueriez cette différence», explique Ameline Bardo, chercheuse postdoctorale à l’École d’anthropologie et de conservation de l’Université du Kent, dans un courriel. “Il y aurait confusion sur l’endroit où placer le pouce, et pour un combat de pouce, je pense que vous gagneriez en termes de vitesse et de mouvement.”

Bon à savoir.

Plus concrètement, les pouces des Néandertaliens étaient mieux adaptés pour les poignées de serrage – comme la façon dont nous tenons un marteau lorsque nous l’abaissons. Plus précisément, nous utilisons ces poignées électriques, comme on les appelle aussi, pour tenir des outils ou d’autres objets entre nos doigts et la paume, tandis que le pouce est utilisé pour diriger la force. Les Néandertaliens n’avaient pas de marteaux avec poignées, mais ces poignées électriques étaient probablement utiles quand hafting des outils en pierre, ou lors de la saisie de pierres à utiliser comme marteaux.

Dans le même temps, cela signifie peut-être que les poignées de précision – dans lesquelles les objets sont tenus entre le bout du doigt et le pouce – ont peut-être été plus difficiles pour les Néandertaliens. Difficile, mais pas impossible. Comme contradictoire recherche à partir des spectacles de 2018, les Néandertaliens ont appliqué des poignées de précision lors de travaux manuels. Ce que la nouvelle recherche suggère, cependant, c’est que la préhension de précision n’était pas très confortable pour les Néandertaliens, et qu’ils étaient peut-être plus enclins à la prise de force. Malheureusement, nous ne pouvons pas remonter le temps et voir par nous-mêmes, donc cela restera probablement un débat sain parmi les archéologues et les anthropologues dans un avenir prévisible.

Cela dit, et comme Bardo l’a expliqué dans son e-mail, «leur anatomie de la main et les archives archéologiques montrent clairement que les Néandertaliens étaient des utilisateurs d’outils très intelligents et sophistiqués et utilisaient bon nombre des mêmes outils que les humains modernes contemporains.

Des recherches antérieures dans ce domaine ont montré comment les formes des os du pouce néandertalien variaient par rapport à celles des humains modernes, mais ces os ont été étudiés isolément. Bardo et ses collègues ont cherché à apprendre comment les os de la main de Néandertal se déplaçaient dans le temps et l’espace, ce qu’ils ont fait en cartographiant en 3D les articulations entre les os responsables des mouvements du pouce.

Plus précisément, les chercheurs ont étudié le complexe trapézo-métacarpien. Plus précisément encore, ils ont examiné le trapèze (l’os du poignet à la base du pouce) et l’extrémité proximale du métacarpien (le premier os du pouce qui se joint au poignet). Ils ont analysé comment les changements dans la forme ou la position d’un os influençaient la forme ou la position d’un autre.

Pour l’analyse, les scientifiques ont étudié les restes fossilisés de cinq individus de Néandertal (certes un petit échantillon), qui ont été comparés à des os de cinq premiers humains modernes et de 50 individus modernes récents. Les résultats ont indiqué une «position privilégiée du pouce» chez les Néandertaliens qui était typiquement différente de la nôtre.

Comme le souligne le nouveau document, l’articulation à la base du pouce de Néandertal est plus plate que la nôtre et avec une surface de contact plus petite. Cela «convient mieux à un pouce étendu placé le long du côté de la main», selon Bardo, conduisant à des poignées qui étaient avantageuses pour l’utilisation de certains outils, tels que les lances et les grattoirs – outils utilisés pour la chasse. Un inconvénient de l’anatomie néandertalienne est qu’elle limite les prises de précision fortes, comme l’utilisation d’un petit flocon pour couper la viande, a-t-elle expliqué.

Chez l’homme moderne, ces surfaces articulaires ont tendance à être plus incurvées, ce qui est mieux pour saisir des objets entre les coussinets du doigt et du pouce, c’est-à-dire la prise de précision.

Cette variation entre les deux espèces est «probablement le résultat de différences génétiques et / ou de développement, mais peut également refléter, en partie, des exigences fonctionnelles différentes imposées par l’utilisation de kits d’outils variés», a expliqué Bardo. «En effet, la variation que nous avons trouvée parmi les humains modernes et les Néandertaliens peut refléter différentes activités habituelles avec leurs mains entre les individus au sein de chaque espèce.»

Encore une fois, nous ne pouvons pas le savoir avec certitude, et ce nouveau document relancera probablement un débat sur la question.

Ce que nous pouvons dire, cependant, c’est que les Néandertaliens ont réussi pendant une longue période, apparaissant il y a environ 400 000 ans, et ayant disparu il y a environ 45 000 ans (et pour des raisons que nous ne comprenons toujours pas vraiment). Les Néandertaliens étaient également rusés, car ils créaient leur propre bijoux, fait peintures rupestres, décorées avec plumes, et a utilisé le lissoir—Un os spécialisé — pour travailler sur les peaux d’animaux coriaces.

Si les poignées de précision étaient difficiles pour les Néandertaliens, nous ne le saurions certainement pas d’après les archives archéologiques culturelles qu’ils ont laissées derrière eux.

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Vous pouvez lire l’article original (en Angais) sur le sitegizmodo.com