«Lean On Me» du Club Nouveau


Dans The Number Ones, je passe en revue tous les numéros 1 de l’histoire du Panneau d’affichage Hot 100, en commençant par le début du graphique, en 1958, et en remontant dans le présent.

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«Lean On Me» est une chanson parfaite, un hymne de profonde connexion humaine et de soutien mutuel. C’est un classique de la soul qui est pratiquement devenu un folk traditionnel. En tant qu’enregistrement, c’est d’une simplicité glorieuse – un piano plein de sens, un battement de batterie doux, quelques cordes subtiles, une ventilation funky qui frappe au bon moment. Comme un chanson, cependant, «Lean On Me» transcende sa production. Cela fonctionne aussi bien qu’un feu de camp chanter comme il le fait sur disque. Le simple fait que «Lean On Me» a frappé # 1 est l’un de ces moments historiques miraculeux où le public américain a fait quelque chose de bien.

Mais c’est le original «Appuie-toi sur moi.» La prochaine fois que «Lean On Me» a atteint le numéro 1, c’était devenu… autre chose.

Bill Withers avait pris sa retraite dégoûté au moment où «Lean On Me» a atteint la première place pour la deuxième fois. En 1985, Withers sort son dernier album Te regarder, me regarder. Quand il en eut fini avec celui-là, Withers en avait assez que son label rejette ses disques, et il se dit qu’il avait gagné assez d’argent pour pouvoir s’écarter complètement de l’industrie de la musique. C’est exactement ce qu’il a fait. Après sa tournée en 1985 avec Jennifer Holliday, Withers avait terminé. Au cours des décennies suivantes, Withers est apparu à plusieurs reprises pour accepter les applaudissements ou se prélasser dans l’adulation publique, mais il a vécu le reste de sa vie en tant que simple citoyen. Le documentaire 2009 Encore Bill montre Withers faisant de la musique à la maison. Il n’avait tout simplement aucune envie de partager cette musique avec le reste du monde.

Les chansons de Bill Withers ne sont jamais parties, cependant, et «Lean On Me» a eu une vie après la mort improbable. En 1987, «Lean On Me» est devenu seulement la cinquième chanson à devenir un hit n ° 1 à deux reprises, par différents artistes. Le groupe de Bay Area, Club Nouveau, a rejoint un groupe étrange et sélect de réanimateurs pop-chart. Avant eux, seuls Donny Osmond, Grand Funk, les Carpenters et Bananarama avaient repris d’anciens tubes n ° 1 et avaient apporté ces chansons arrière au sommet du Hot 100.

Club Nouveau était déjà des hitmakers R&B avant de sortir leur version de «Lean On Me», mais ils n’avaient jamais figuré sur le Hot 100. Le son du groupe – une version hard, synthétisée et prête pour le club – n’avait pas de nom encore, mais il commençait déjà à prendre le dessus sur les charts pop. Bill Withers lui-même n’avait que très peu à voir avec cela, mais sa chanson a contribué à inaugurer une nouvelle ère de musique pop.

Le Club Nouveau, formé en 1986, est une idée originale du producteur Jay King. King, originaire de Vallejo, s’est enrôlé dans l’armée de l’air à 18 ans, et il s’est fait renvoyer après s’être battu alors qu’il était stationné à Anchorage. Après sa libération, King est resté en Alaska, et il y a réservé un concert pour le groupe californien Con Funk Shun. (Le single le plus élevé de Con Funk Shun, «Ffun» de 1977, a culminé à la 23e place.) Con Funk Shun a dit à King qu’il devrait retourner en Californie et écrire quelques chansons. King écouta.

De retour dans la région de la baie, King s’est réuni avec quelques autres auteurs-compositeurs et a créé un morceau intitulé «Rumours». Ils l’ont offert à Con Funk Shun, et Con Funk Shun l’a refusé. King a suggéré que les auteurs-compositeurs forment un groupe et publient eux-mêmes la chanson. King et ces autres auteurs-compositeurs sont devenus le Timex Social Club, et King a lui-même sorti «Rumours». Il a pressé les disques à Macola, l’usine de pressage de Los Angeles qu’Eazy-E a utilisée pour les premiers disques de NWA. Sorti en 1986, “Rumours” est devenu un succès indé sorti de nulle part, atteignant la 8e place du Hot 100. (C’est un 8.)

«Rumours» est un funk numérique croustillant. King et ses camarades écoutaient clairement Prince et des groupes comme Cameo, mais King a également cité des synthpoppers britanniques comme Tears For Fears et Thomas Dolby comme sources d’inspiration. Dans sa rareté riche en échantillons, le morceau a également quelques points communs avec le rap du milieu des années 80, et Timex Social Club a définitivement travaillé dans ce monde. Le groupe a passé l’été 1986 sur Run-DMC Élever l’enfer tournée – le seul acte non-rap sur un projet de loi qui comprenait également Whodini, LL Cool J et les Beastie Boys.

La combinaison de sons sur «Rumours» – funk, R&B, musique dance hard-synth, new wave, rap – était une nouveauté. Le groupe de Brooklyn Full Force avait commencé à faire quelque chose de similaire en 1985. En 1986, la production de Jimmy Jam et Terry Lewis sur le blockbuster de Janet Jackson Contrôle a également attiré sur ces sons. Dans un 1987 Voix du village pièce, le critique Barry Michael Cooper a donné un nom à ce nouveau son: new jack swing. Mais Timex Social Club ne resterait pas assez longtemps pour faire partie de cette tendance qu’ils avaient contribué à populariser.

Peu de temps après le succès de «Rumours», certains membres du Timex Social Club ont signé un accord avec un manager extérieur, se séparant de King. King, furieux, a enrôlé deux anciens membres du Timex Social Club, les producteurs / auteurs-compositeurs Denzil Foster et Thomas McElroy, ainsi que les chanteurs Valerie Watson et Samuelle Prater, et a formé un nouveau groupe appelé Club Nouveau. Si quelqu’un a raté les implications du nom du nouveau groupe, le premier single de Club Nouveau aurait dû clarifier cela. «Jalousie» ressemblait beaucoup à des «Rumeurs», et c’était un cliché clair au Timex Social Club: «Permettez-moi de dire comment tout cela a commencé et où tout a commencé / J’imagine que j’ai été idiot d’essayer d’aider mes amis sociaux brisés . »

«Jealousy» et le single suivant de Club Nouveau «Situation # 9» étaient tous les deux parmi les 10 meilleurs succès du R&B, mais aucun d’entre eux n’a atteint le Hot 100. Mais si ces deux morceaux étaient trop nets et trop intenses pour la radio pop blanche, alors «Lean On Me» a frappé ces stations au bon endroit. Sur le papier, «Lean On Me» de Club Nouveau est un disque extrêmement intelligent – des tendances de pointe dans la production de musique de club noire, appliquée à une chanson bien-aimée qui évoquerait immédiatement la nostalgie des baby-boomers et Trojan Horse ces tendances sur la radio top-40 . Le stratagème a fonctionné, mais il a fait un pas-grand disque.

En assemblant leur version de «Lean On Me», Club Nouveau essayait de faire sa version de go-go, le sous-genre funk hyper-local qui était énorme à Washington, DC et fondamentalement ignoré partout ailleurs. Go-go avait commencé comme de la musique live en sueur et percutante, et c’est surtout ce qu’il reste aujourd’hui. Au milieu des années 80, cependant, des groupes comme EU essayaient des variantes plus intelligentes et plus électroniques du son. Les membres du Club Nouveau entendraient ces morceaux sur BET de fin de soirée, et «Lean On Me» était leur tentative de reproduire ce style. (Les groupes Go-Go n’ont jamais hésité à faire des reprises; c’est en partie la raison pour laquelle les concerts Go-Go sont une telle explosion.)

Entre les mains de Club Nouveau, «Lean On Me» devient une musique dance bouillonnante et rythmée. Jay King a coproduit la reprise de «Lean On Me» avec ses camarades du groupe Thomas McElroy et Denzil Foster. Leur version conserve la ligne de piano de l’original, mais elle la transforme ensuite en synth-basse bloopy. Les sons sont tous électroniques – batterie énorme, basse silencieuse, rien d’autre. La brillance des voix et la froideur du morceau créent un contraste étrange et légèrement choquant.

Entendu dans le vide, sans aucune connaissance de l’original de Bill Withers, «Lean On Me» de Club Nouveau sonnerait probablement comme une piste de danse fade et souriante avec un crochet collant. Mais quand vous connaissez la chanson Withers, la version Club Nouveau se présente comme une tentative d’aspirer toutes les nuances et les sentiments de la chanson. Les chanteurs du Club Nouveau semblent tous ravis, et il n’y a aucune trace de chaleur douce-amère. Le Club Nouveau ne présente pas «Lean On Me» comme s’il parlait de la difficulté de la vie ou de l’importance de parler à un ami sympathique. Au lieu de cela, la piste est juste un pur bonheur, quelque chose que le faux reggae «we be jammin» ne fait que renforcer.

«Lean On Me» est une chanson trop riche et puissante pour une lecture comme celle-là. La mélodie brille toujours dans la version Club Nouveau, mais il y a un aspect cynique de cash-in dans la façon dont le Club Nouveau le transforme en une chanson ensoleillée. En fin de compte, go-go mérite mieux que la version Club Nouveau de «Lean On Me». Le nouveau jack swing mérite mieux aussi. Et Bill Withers mérite certainement mieux.

La version de Club Nouveau de «Lean On Me» a en fait remporté un Grammy pour la meilleure chanson R&B, mais comme il s’agit d’un prix d’auteur-compositeur, la statue est en fait revenue à Bill Withers, pas à personne dans le groupe. La version de Club Nouveau de «Lean On Me» est également apparue sur la bande originale d’un film également appelé Appuie-toi sur moi, le drame Morgan Freeman concernait-enseignant de 1989. Peut-être que la couverture de Club Nouveau était la raison pour laquelle ce film avait ce titre. Pourtant, la couverture de «Lean On Me» n’a pas vraiment laissé une empreinte profonde sur la société. Le premier album du Club Nouveau Vie, amour et douleur est devenu platine, et le single de suivi très échantillonné “Pourquoi tu me traites si mal”A également fait le Hot 100, mais il a culminé à # 39. Club Nouveau a sorti deux autres albums sur Warner Bros., mais ils n’ont plus jamais fait le Hot 100.

Après Vie, amour et douleur, les producteurs Denzil Foster et Thomas McElroy ont quitté le Club Nouveau et ils se sont retirés seuls. En tant qu’auteurs-compositeurs et producteurs, Foster et McElroy ont connu un énorme succès. En 1988, Foster & McElroy a commencé à travailler avec le groupe de R&B d’Oakland Tony! Toni! Toné !, produisant tous les morceaux de leur premier album OMS?. Tony! Toni! Ton! est devenu énorme. (Le single le plus titré de Tony! Toni! Toné!, 1993 “Si je n’avais pas de butin», A culminé à la 7e place. C’est un 8.) En 1989, Foster & McElroy ont également créé le groupe de filles En Vogue, l’un des groupes R&B les plus importants des années 90. (Les trois singles les mieux classés d’En Vogue ont tous atteint la deuxième place des années 1990 “Attendez“Est un 8. 1992”Mon amour (vous ne l’obtiendrez jamais)“Est un 9. 1996”Ne lâchez pas (amour)»Est un autre 9. Foster & McElroy a produit et co-écrit les deux premiers.)

La chanteuse du Club Nouveau, Samuelle Prater, a également quitté le groupe pour devenir solo en 1990 et ne sortir qu’un seul album. Son single “Alors tu aimes ce que tu vois»A dominé le classement R&B, mais il n’a pas atteint le Hot 100. Certaines versions du Club Nouveau existent toujours, mais le groupe n’a pas vraiment profité de tout le nouveau jack swing qui a explosé après« Lean On Moi.” Cette chronique aura finalement beaucoup à dire sur le nouveau jack swing, et sur un autre nouveau créateur de jack swing qui a eu beaucoup de succès en jouant avec une chanson de Bill Withers.

ÉVALUATION: 4/10

BONUS BEATS: Sur «Return Of The ‘G», le morceau d’ouverture du classique d’OutKast en 1998 Aquemini, Big Boi namechecks Club Nouveau. (Le contexte: “Arrêtez de répandre ces rumeurs.” Big Boi semble avoir confondu Club Nouveau avec Timex Social Club, ce qui est une erreur compréhensible.) Voici cette chanson:

(OutKast apparaîtra éventuellement dans cette colonne.)





Vous pouvez lire l’article original (en Angais) sur le sitewww.stereogum.com