Les trois mots qui changent tout


Il était de nouveau là. Mince. J’étais allé à la piscine neuf fois le mois dernier, et à chaque fois, le même gars nageait dans ma voie préférée.

Une fois, j’ai essayé de le faire déménager pour que je puisse partager avec lui. Je m’assis sur le bord, balançai mes jambes et attendis qu’il s’arrête. Il ne l’a pas fait. Il a juste continué à nager, comme si je n’étais même pas là.

Connard autorisé, pensai-je, qui pense-t-il être?

Je me suis assis au bord de la voie suivante – la voie inférieure avec le fond de la piscine en pente – et j’ai fourré mes cheveux dans mon bonnet de bain.

Puis c’est arrivé. Le maître nageur s’est approché, a plongé un bâton d’un pied dans l’allée de l’homme et l’homme est sorti. Le maître nageur a remis à l’homme le bâton qu’il a déployé dans une canne pleine grandeur.

Plaçant la canne devant lui, l’homme a gratté la terrasse de la piscine en demi-cercle à 180 degrés, alors que le maître nageur lui prenait le coude et le guidait vers le vestiaire.

C’est là que j’ai vu le signe. Il était en retrait de trois ou quatre pieds du bout de la voie, donc je ne l’avais pas remarqué auparavant. Il disait: Aveugle nageur.

Le truc, c’est que je suis une personne gentille. Je me livre à des plaisanteries légères avec les éboueurs qui prennent mes ordures. Je cède aux voitures quand elles veulent entrer dans ma voie. Je donne du sang et je donne à la radio publique.

Pourtant, face à un nageur qui ne faisait que profiter de son entraînement, j’ai automatiquement assumé un scénario mal intentionné alors qu’il n’en existait pas.

Ce n’est pas le pire. Le pire, c’est que j’ai fait la même chose avec les personnes les plus proches de moi.

L’horrible pouvoir de l’assomption

Mon ex-mari était un grand fan de sport. Il n’était pas rare pour lui de rentrer du travail et de s’asseoir sur le canapé pendant deux heures pour regarder «le match». Il y avait toujours une sorte de jeu.

J’aurais pu voir cette habitude alors qu’il se détendait après une longue journée, profitant de quelques moments indispensables. J’aurais pu le voir comme sa marque de soins personnels – c’est certainement ainsi qu’il m’aurait vu faire la même chose. Mais je ne l’ai pas fait.

Je ne me suis jamais laissé tomber sur le canapé pour regarder la télé car il y avait trop à faire. Epicerie à acheter, dîner à préparer, vaisselle à laver, devoirs des enfants à surveiller. Je rapportais six sacs d’épicerie à la maison, je le voyais allongé sur le canapé et je lui en voulais immédiatement.

Qui pense-t-il être? Comment se fait-il qu’il reste allongé là sans rien faire pendant que je suis chargé de corvées? Je le déteste.

Parfois, je verbalisais ces pensées. D’autres fois, j’essayais de les garder pour moi, le ressentiment grandissant, alors que je le regardais se détendre pendant que je m’occupais d’une myriade de tâches qui ne semblaient jamais finir.

Ensuite, nous nous battions, et je lui disais des choses horribles, l’accusant d’être paresseux, de ne pas se soucier de moi ou des enfants, de ne pas travailler assez dur. J’étais une vraie pêche.

Nos guerres de corvée n’ont pas causé le divorce, mais elles n’ont pas aidé la situation.

Parfois, je verbalisais ces pensées. D’autres fois, j’essayais de les garder pour moi, le ressentiment grandissant, alors que je le regardais se détendre pendant que je m’occupais d’une myriade de tâches qui ne semblaient jamais finir.

Et si tout le monde faisait vraiment de son mieux?

Des années plus tard, j’allais au counseling, lisais des livres d’auto-assistance et écoutais les discussions d’experts en relations. J’irais à plusieurs rendez-vous avec différents types d’hommes. Je naviguerais dans le monde délicat d’être une mère célibataire en banlieue.

Finalement, j’apprendrais que la plupart des gens vivent la vie dans leur propre tête. Ils n’ont pas l’intention de nous nuire ou de nous irriter. Ils ne font que vaquer à leurs occupations, vivant leur propre vie dans leur propre tête, ne sachant pas comment leur comportement nous affecte. Et parfois ne pas nous voir du tout.

Ce fut le début du changement pour moi. J’ai commencé à aborder mes relations avec l’idée que tout le monde a de bonnes intentions. Et pas seulement quand ils se comportent comme j’aime, mais tout le temps.

Et si, je me demandais, le comportement que je trouvais si irritant était juste quelqu’un avec des priorités différentes de moi? Et si le comportement que j’interprétais comme un camouflet était simplement quelqu’un qui ne faisait pas attention? Et si les actions que je considérais comme mal intentionnées n’étaient qu’une approche différente pour s’attaquer à une tâche?

Trois mots qui changent la vie

Mon mantra est devenu simple: supposons le meilleur.

C’était une pensée à la fois fondamentale et révolutionnaire, profondément terrifiante et libératrice à la fois.

C’était il y a six ans. Je vis toujours par ce mantra. Et cela a transformé mes relations.

Ce fut le début du changement pour moi. J’ai commencé à aborder mes relations avec l’idée que tout le monde a de bonnes intentions. Et pas seulement quand ils se comportent de la manière que j’aime, mais tout le temps.

Quand une voisine se vante de la supériorité de la nouvelle école privée de sa fille par rapport au lycée public local – une école que ma fille fréquente et trouve difficile – je suppose qu’elle a une bonne raison de dire cela.

Quand ma fille de 17 ans me répond en un mot, puis disparaît dans sa chambre après avoir demandé comment était sa journée, je suppose qu’elle a une bonne raison d’être brusque.

Quand je demande à mon petit ami d’aller faire du shopping avec moi et qu’il me dit que je n’ai pas besoin d’une nouvelle voiture, j’attends un instant. Je respire. Alors j’assume le meilleur.

Cela ne veut pas dire que je suis un paillasson. Je ne me promène pas avec un sourire Pollyanna sur mon visage et je ne trouve pas d’excuses quand les gens se comportent mal.

Cela signifie simplement que ma douleur, ma déception, ma tristesse ou mon anxiété ne sont pas masquées par le blâme ou la colère dirigés contre d’autres personnes.

Je suis capable de gérer directement mes sentiments inconfortables parce que je ne me concentre pas sur les actions des autres – qui avait raison, qui était justifié, qui le méritait. Je me concentre simplement sur mes propres actions et réactions et sur ce que je peux faire pour améliorer les choses.

Peut-être qu’ils ont une bonne raison …

Quand je suis capable de gérer cette approche de la vie, j’apprends des choses que je n’aurais jamais apprises autrement, et mes relations sont bien plus satisfaisantes grâce à cela.

Dans le cas de ma voisine, j’ai appris plus tard que sa fille était victime d’intimidation à l’école publique. La jeune fille souffrait d’anxiété et de dépression, mais maintenant elle prospère à l’école privée.

Ma fille de 17 ans venait de rentrer du travail le jour où elle était brusque avec moi, et elle se dirigeait vers sa chambre où trois heures de devoirs l’attendaient. Il était 21 heures. Elle n’a pas eu le temps de discuter de sa journée avec moi.

Quand mon petit ami a fait le commentaire dédaigneux sur mon manque de besoin d’une nouvelle voiture, les cheveux de mon cou féministe se sont dressés. Mais j’ai pris un moment. Je me suis calmé. Puis j’ai demandé: “Qu’est-ce qui vous fait dire cela?”

Il s’est avéré qu’il voulait se marier et il avait calculé combien nous aurions besoin pour acheter une maison. Il avait construit une feuille de calcul de nos dépenses actuelles et futures et a conclu que si nous voulions acheter la maison de nos rêves dans les deux prochaines années, nous devrons attendre au moins aussi longtemps pour remplacer nos voitures.

Il n’a jamais donné volontairement cette information. J’ai appris plus tard que c’était parce qu’il ne pensait pas qu’il le fallait.

Des mois plus tard, je lui ai parlé de ma première réaction à son commentaire sur la voiture. Il a dit: «Vraiment? J’ai juste supposé que tu savais que j’aurais une bonne raison de dire ça.

J’ai hoché la tête et j’ai dit: “Oui.”

Publié précédemment sur moyen

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Crédit photo: iStock





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