Une vidéo irréelle de la persévérance atterrissant sur Mars vous coupera le souffle


Une vue de la persévérance pendant la manœuvre de la grue, vue du véhicule de descente.
Image: NASA / JPL / Gizmodo

La NASA a publié des images époustouflantes du rover Perseverance atterrissant sur Mars, ce qui est une réalisation fondamentale pour l’agence spatiale.

À la fin de la semaine dernière, un image incroyable a montré le rover atterrissant sur Mars, pris à partir d’une caméra à bord de l’étage de descente. Aujourd’hui, la NASA a fait mieux en publiant séquences vidéodu point de vue de plusieurs caméras – du atterrissage historique, qui a eu lieu le 18 février.

Dave Gruel, responsable de la caméra Perseverance EDL au Jet Propulsion Laboratory de la NASA, a supervisé le développement de cette «belle-à-avoir une fonction, “ il a dit lors d’une conférence de presse aujourd’hui. Son équipe devait s’assurer que les caméras «ne feraient pas de mal» au rover ou au véhicule de descente, être capable de prendre des images intéressantes. Le système EDL (Entry, Descent, and Landing) a réussi à capturer 30 gigaoctets de données et 23000 images lors de la descente du rover vers la surface de la planète rouge.

Trois caméras étaient situées sur la scène de descente, dont l’une s’est éteinte lorsque le parachute s’est déroulé, a déclaré Gruel (les deux autres ont continué à fonctionner). Deux autres caméras étaient fixées au rover, l’une regardant vers le haut et l’autre vers le bas. Le microphone attaché malheureusement n’a pas réussi à enregistrer l’audio pendant la descente.

Heureusement, l’appareil a depuis réussi à capturer l’audio du sol, dans quels sont les premiers sons jamais enregistrés sur Mars par un microphone approprié.

La vidéo commence par le déploiement du parachute supersonique, qui a ralenti le véhicule de descente à environ 1 000 mi / h (1 609 km / h). En regardant la vidéo, «vous pouvez réellement voir à quel point le déploiement du parachute était violent», a expliqué Al Chen, Perseverance EDL leader chez JPL, lors de la conférence de presse. Il n’a fallu que sept dixièmes de seconde pour que le parachute se déploie, sans aucune preuve d’enchevêtrement, a déclaré Chen.

Les images montrent également l’éjection de l’écran thermique, qui protégeait le rover lors de l’entrée atmosphérique. Chen a déclaré qu’un ressort chargé de repousser le bouclier thermique semblait s’être détaché, ce qui ne posait aucun danger pour le vaisseau spatial, mais c’était quelque chose à laquelle l’équipe de Mars 2020 ne s’attendait pas.

Image de Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) montrant l'emplacement du rover, du parachute et de la coque arrière, l'étage de descente et le bouclier thermique.

Image de Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) montrant l’emplacement du rover, du parachute et de la coque arrière, l’étage de descente et le bouclier thermique.
Image: NASA / JPL

Le rover peut être vu se balancer d’avant en arrière sous le parachute pendant qu’il descend. La manœuvre «skycrane» commence lorsque le rover est à environ 20 mètres au-dessus de la surface. Aucun panache ou fumée visible ne peut être vu sortant des fusées. C’est parce que le système fonctionne avec un propulseur d’hydrazine, qui émet de l’azote et de l’hydrogène, tous deux des gaz clairs, Chen a expliqué.

Les derniers instants de la vidéo montrent les câbles abaissant le rover à la surface. Vous pouvez en fait voir les jambes et les roues de Percy se déployer vers la position d’atterrissage. Un planté en surface, les câbles sont lâchés, et l’étage de descente s’envole et s’écrase dans la distance.

Vue Navcam du pont du rover.

Vue Navcam du pont du rover.
Image: NASA / JPL

“Me donne la chair de poule chaque fois que je le vois,” dit Gruel.

Ken Williford, scientifique adjoint du projet Perseverance, a déclaré qu’il était très enthousiasmé par les images d’un point de vue scientifique, affirmant que les images de la caméra EDL montraient une «belle stratigraphie» près du site d’atterrissage.

Pendant le presser, Justin Maki, scientifique en imagerie Perseverance et chef de l’équipe des opérations des instruments, a fait le point sur le rover et son déploiement. L’équipe a réussi à déployer le mât de télédétection de Percy, qui est équipé d’une foule d’instruments, y compris les caméras de navigation gauche et droite du rover, ou navcams.

Panorama à 360 degrés de Perseverance Navcam.

Panorama à 360 degrés de Perseverance Navcam.
Image: NASA / JPL

L’équipe a pris des photos avec les navcams nouvellement déployées, mettant en valeur l’extraordinaire puissance de ces caméras couleur haute résolution. Les images récemment publiées montraient le site d’atterrissage, le pont du rover (qui a recueilli un peu de débris lors de l’atterrissage) et les roues du rover. Le Mastcam-Z du rover – un nouvel instrument pour cette mission – a également été testé, offrant une vue claire du pont du rover et de la cible d’étalonnage.

La NASA publie maintenant des images brutes de la mission Mars 2020, qui peuvent être vues ici.

Mastcam-Z prenant une photo de sa cible d'étalonnage sur le pont du rover.

Mastcam-Z prenant une photo de sa cible d’étalonnage sur le pont du rover.
Image: NASA / JPL

Jessica Samuels, responsable de la mission de surface Perseverance, a déclaré que Perseverance est «saine» et l’équipe de Mars 2020 c’est «poursuivre les activités telles que nous les avons planifiées au cours des premiers sols», ou jours martiens. Ils ont a réussi à exécuter 5000 commandes, en envoyant des instructions au véhicule, a-t-elle déclaré. Surtout, l’antenne à gain élevé du rover a été déployée, permettant à l’équipe d’envoyer un volume plus élevé d’instructions.

L’hélicoptère Ingenuity – actuellement attaché au ventre du rover – a également enregistré, et il a réussi à recharger ses batteries avec succès. Déploiement de l’hélicoptère fera partie des premières tâches de Perseverance, qui devraient avoir lieu dans quelques mois.

Nous ne sommes que quatre jours dans cette mission, et elle a déjà fourni certaines des images les plus extraordinaires que nous ayons jamais vues. Plus à venir!

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Vous pouvez lire l’article original (en Angais) sur le sitegizmodo.com