Une entrevue avec Rob Kenner


Lors de la recherche du livre, y a-t-il quelque chose que vous avez été surpris de découvrir sur Nipsey?

KENNER: Tant de choses. L’une des choses qui m’a surpris, c’est à quel point il a su très tôt qu’il voulait être artiste. La perception que vous avez souvent entendue était que voici ce gars d’un quartier difficile de LA, il est vraiment dans la rue – mais bien avant de s’impliquer dans la vie de la rue, il était amoureux du hip-hop. Il a parlé du moment où Kriss Kross a laissé tomber le disque «Jump» – il voulait être un enfant rappeur. J’adore le fait qu’il adore le hip-hop, on ne pourrait jamais le convaincre de dissocier un autre artiste.

Les médias du rap essaieront d’inciter les gens à parler de merde à propos d’autres rappeurs et Nip ne prendrait jamais le pas cher parce qu’il avait juste l’impression que si vous trouviez un moyen de nourrir votre famille et de gagner votre vie grâce à cette forme d’art, alors plus de pouvoir à toi. Nip a fait de son mieux pour ne pas dénigrer les autres rappeurs et c’est parce qu’il adorait cette forme d’art. J’ai appris [while writing] le livre qu’il volait hors de l’état pour interpréter à l’invitation d’Afeni Shakur avant même d’être connu sous le nom de Nipsey Hussle – il était connu sous le nom de Concept. Les gens ont besoin de savoir et de vraiment comprendre à quel point son amour pour le hip-hop était profond.

Cette étiquette que les gens jettent, «gangsta rapper», est en quelque sorte un titre hystérique des médias de masse fatigué. J’ai essayé de découvrir ce qui se cache derrière l’histoire des gangs à Los Angeles et comment Nip essayait de ramener ces organisations de quartier à leur objectif initial de protéger et d’autonomiser des communautés assiégées. Je pourrais continuer encore et encore, mais il y a beaucoup de choses dans le message de sa vie que l’Amérique doit exploiter et comprendre maintenant.

Dans l’ouverture du livre, vous avez mentionné que la musique a reçu un pic de ventes de 2 776%. Pourquoi pensez-vous que les gens s’investissent dans la musique d’un artiste après leur décès?

KENNER: C’est juste une des ironies amères qu’il n’ait pas reçu ses fleurs pendant qu’il était ici pour apprécier l’amour. Il a fait des débuts respectables avec Tour de victoire, il a été nominé aux Grammy Awards et il a remporté deux Grammys à titre posthume, mais je pense que la radio de New York n’a pas vraiment embrassé Tour de victoire comme ils auraient pu dès le début. Certains des créateurs de goût ne l’ont pas tout à fait «compris» comme ils auraient dû le faire. Même quand il a fait certaines des grandes stations de radio [in New York] pour le promouvoir, il était clair que tous les DJ ne connaissaient pas très bien son catalogue.

Les gens qui ont été exploités avec Nip pendant longtemps étaient très familiers avec toute l’histoire, le Crenshaw mixtape, la brillante idée de vendre une copie physique pour 100 $ avec du merch et un billet pour un concert privé. C’est un gadget marketing qui a maintenant été adopté par toute l’industrie de la musique. Cette idée du bundle de luxe que des artistes comme Justin Bieber et Taylor Swift font tous maintenant pour obtenir les emplacements SoundScan numéro un, mais Hussle a eu cette idée. C’est son plan que d’autres actes traditionnels suivent. Le monde a juste pris fin, ils ont dormi. C’était un artiste endormi dans tous les sens du terme, c’est triste.

Je suis heureux que la famille de Nipsey bénéficiera de tous ces flux, et parce que Nip contrôlait ses actifs, ils récolteront la part du lion des bénéfices, ce qui est formidable et témoigne de sa vision. Cela aurait été bien s’il avait pu profiter de ces distinctions pendant qu’il était ici.

En raison de l’impact du «FDT» avec YG, il était évident que Nipsey avait un sens politique. S’il était encore en vie, quel aurait été son rôle pendant le mouvement Black Lives Matter?

KENNER: J’ai vraiment pensé à cela tout en écrivant les dernières étapes du livre, qui a été achevé pendant le verrouillage de la pandémie et le calcul racial dans ce pays. Cela m’a donné la force de travailler sans relâche sans relâche pour terminer ce livre et m’assurer que sa voix serait entendue à ce moment-là. J’ai l’impression que l’Amérique et le reste du monde sont sur un point de basculement où les choses pourraient se passer dans les deux sens. En janvier, nous avons littéralement eu une tentative de coup d’État militaire pour renverser le gouvernement des États-Unis et elle a raté de peu son succès.

Deux soi-disant rappeurs gangsters de Los Angeles, de différents quartiers censés ne pas s’entendre, se sont réunis pour pointer du doigt un candidat à la présidentielle à l’époque et dire: “Ce type essaie de diviser cette nation.” Nous arrivons à l’anniversaire de cinq ans de «FDT» et le disque est devenu un hymne. Il y a eu un énorme pic le jour du scrutin. Je pense que c’est en partie la raison pour laquelle le taux de participation électorale a été si élevé; c’est devenu un hymne à la résistance.

Que dirait Nipsey en ce moment? Il doublerait sur «Fuck Donald Trump» et baiser le racisme et baiser la division – rassemblons les rues, rassemblons le monde. Il a classé Bob Marley comme l’un de ses artistes préférés de tous les temps. Je crois que bien que leur son soit très différent, Nipsey était très axé sur le concept d’un seul amour. Il rassemblait les rues de LA, rassemblant des auditeurs bruns et noirs sur «FDT», et il a même fait le remix avec G-Eazy et Macklemore. C’est ce qu’est le hip-hop à son meilleur; unir des personnes partageant les mêmes idées pour aller à l’encontre de l’hypocrisie et des modes de pensée dépassés. Il serait juste là à l’avant-garde des conversations qui se déroulent actuellement. Même sans sa présence physique, sa voix se fait beaucoup entendre.

Vous avez connecté Nipsey avec Alprentice «Bunchy» Carter du Black Panther Party dans le livre. De quelles manières leurs vies se sont-elles entrecroisées?

KENNER: J’ai été impressionné par la façon dont Nip revendiquait les Slauson Boys, une organisation de rue à Los Angeles qui a précédé l’arrivée des Black Panthers à Los Angeles. Bunchy était à la tête des Slausons et il a fini par être recruté alors qu’il était en fait accusé de vol qualifié, mais il a été incarcéré avec des membres des Panthers. Ils ont dit: «Nous avons besoin de quelqu’un comme vous pour ouvrir la succursale de Los Angeles des Panthers», qui a commencé à Oakland et avait un avant-poste solide à Chicago et ailleurs. Bunchy est devenu cette personne [who] a étendu les Panthers à Los Angeles et a été très rapidement sur le radar du FBI.

Herbert Hoover a identifié les Panthers comme la plus grande menace pour l’Amérique, il y a donc beaucoup de spéculations sur pourquoi [Bunchy] a été tué. Nous savons qu’il y avait un programme COINTELPRO qui était soutenu par le FBI et que l’on pensait stabilisé. Le meurtre de [Bunchy] était sur le campus de l’UCLA, mais il a toujours été allégué qu’il y avait des forces dans les coulisses qui ont fait éclater ce conflit.

Rien n’a jamais été prouvé, comme pour le meurtre de Malcolm X. Nous avons récemment vu un film qui relie très clairement l’application de la loi et le FBI à l’exécution de Fred Hampton. Il y a donc un récit en cours selon lequel les dirigeants noirs qui se soulèvent, amènent les gens à se rassembler et à essayer de faire avancer la cause de la justice, sont visés par les autorités. Bien qu’il y ait eu très peu d’enquête sur les forces environnantes du meurtre de Hussle, il y a eu une arrestation – mais les questions plus importantes demeurent.

J’ai fait un gros effort pour concentrer ce livre sur la vie de Nipsey et son héritage plus que sur le meurtre et de m’enliser trop dans la tragédie et d’en faire un mystère de meurtre. C’est une tragédie et c’est un scandale, mais le travail de sa vie doit se poursuivre et son message doit être entendu.

S’il n’y avait pas eu son voyage en Érythrée en 2003, pensez-vous qu’il aurait acquis une vision intentionnelle de sa carrière et de l’élévation de sa communauté?

KENNER: Je sais qu’il l’a décrite comme une expérience qui a changé ma vie lorsque j’ai parlé avec lui et dans d’autres entretiens également. C’était un voyage que son père croyait fermement nécessaire. Tous les deux [Nipsey] et son frère avait grandi à Los Angeles toute leur vie et leur père voulait qu’ils se connectent à la famille et à la culture est-africaines. Nip était un peu réticent à quitter Los Angeles pendant trois mois entiers, il n’était pas sûr d’avoir vraiment besoin de s’absenter aussi longtemps. Il avait beaucoup de choses à faire à l’époque et il ne voulait pas passer autant de temps loin. Cela a complètement changé sa vision du monde, juste d’être dans un pays où la famille est si importante.

Être dans un pays où le gouvernement était composé uniquement de Noirs – juste d’innombrables choses qu’il a apprises lors de ce voyage. Quand il est revenu à Los Angeles, les gens qui le connaissaient avant ont remarqué la différence, juste qu’il avait encore plus de concentration et de sens de ce qu’il essayait de faire. C’est à peu près au moment où il a commencé à parler de cette idée de marathon. Et, vous savez, j’aime le fait que quand il était en Érythrée, il allait dans un magasin de disques local et [say], “Je vais être une grande star du rap, un jour tu vas entendre parler de moi.” Il jouerait sa démo en Érythrée, et juste l’idée de cela est très puissante.

Comme vous le savez en lisant le livre, il est retourné dans la patrie de son père après être devenu une grande star du rap. [He] rencontré le président [and] a accordé une interview au principal journal du pays. C’est juste une image puissante et puissante [and] me rappelle le voyage de Malcolm X à La Mecque, en un sens – juste cette idée d’un pèlerinage qui change tout.

Écouter Tour de victoire au moment de sa sortie par rapport à maintenant, comment le son a-t-il changé pour vous? Il semble que c’était un timing divin que l’album ait été retardé de 10 ans jusqu’à l’année précédant sa mort.

KENNER: Le disque a définitivement très bien vieilli comme un bon vin – il s’enrichit avec le temps. Lorsque vous écoutez certains morceaux maintenant, ils frappent encore plus fort et de manières différentes que lorsque nous les avons entendus pour la première fois. La chanson “Real Big” jouée à son service commémoratif comme [Nipsey’s friend and business partner] Rallo m’a dit que lorsque je lui ai parlé, il ne pouvait pas supporter de l’entendre – il a dû quitter l’auditorium juste en pensant à la façon dont il résumait leurs expériences.

[For Nipsey] se faire prendre la vie au moment où les choses étaient sur le point de se mettre au même niveau que Roc Nation le gérant… Ils étaient sur le point de commencer à ne tourner que dans les arènes. Nip était sur le point de passer en mode producteur exécutif sur des projets pour ses protégés, il se préparait à évoquer la prochaine vague derrière lui. Se faire tout arracher, c’est brutal – c’est encore une histoire très douloureuse à revisiter.

Il y a beaucoup d’amour, beaucoup de respect pour l’héritage de Nipsey à Los Angeles et dans le monde. J’ai ressenti une forte responsabilité de raconter cette histoire avec le plus grand amour et respect. J’espère que lorsque les gens liront ces mots, ils le ressentiront.

Pensez-vous qu’il a pu remplir sa mission de vie?

KENNER: Oh, sans aucun doute. Je pense que son objectif de mettre son équipe sur la carte et de raconter l’histoire de son quartier – les réalités des forces qui l’ont façonné en l’homme qu’il est devenu – je pense que cette histoire continuera à vivre. C’est vraiment à nous autres qui nous soucions de lui, écoutons sa musique et ressentons sa passion et son but de continuer ce travail. Et c’est ce que cela signifie de dire «le marathon continue». Il s’agit de poser une brique chaque jour pour construire une grande pyramide. Bien que Nipsey Hussle n’ait pas vécu pour voir toute la pyramide achevée, je pense que sa famille et tous ceux qui l’aiment et le respectent veilleront à ce que le travail se poursuive.

J’espère que le livre pourra faire partie de cet héritage. Les gens auront une idée plus complète de tout ce qu’il faisait parce qu’il était définitivement plus qu’un rappeur, certainement plus qu’un homme d’affaires. Il essayait d’élever toute sa communauté, d’unir les rues de Los Angeles et de ramener ces organisations à leur objectif initial. C’était un visionnaire en avance sur son temps.





Vous pouvez lire l’article original (en Angais) sur le blogwww.stereogum.com