Aramis Johnson et ses amis sur leur premier EP ‘Jimbo Demo’


Dire qu’un artiste en particulier a une «ambiance du nord-ouest du Pacifique» est devenu beaucoup plus compliqué qu’il ne l’était à l’époque où la région était synonyme de chemises en flanelle, d’attitudes de baise-tout et de bière Rainier bon marché. Riot grrls, coffeeshop folkies, cinglés métalliques cascadiens, twees livresques et (autant que je déteste l’admettre) les rappeurs qui refusent de moins Mackle ont tous fait leur part pour jeter une clé dans les engrenages qui ont produit le stéréotype du début des années 90 de la partie supérieure gauche humide du pays. Mais je serai damné si mon cerveau ne criait pas vraie merde PNW dans la voix Trap-a-Holics à la seconde où j’ai entendu le premier single d’Enumclaw, «Fast N All».

OK, peut-être que mes synapses étaient déjà en état d’alerte en voyant un groupe nommé d’après une ville de Washington de 12000 habitants assis au pied du mont Rainier, mais les véritables véritables régions d’Enumclaw vont au-delà de leur nom, de leurs origines, des chemises à carreaux dans leurs photos de presse, et le nom-drop I-5 dans «Fast N All». Le single slackerific est inondé de leads de guitare qui sonnent à travers une brume de réverbération, se transformant en une averse complète une fois qu’une pédale de distorsion nous fait signe dans un refrain à contrecœur anthémique. Musicalement, ce truc aurait pu tomber en 1997 – il a les sons de guitare collants Built To Spill, Harvey Danger ou la sensibilité pop de style Everclear, et le truc «si facile qu’un homme des cavernes pourrait faire» de K Records. Cela rend à nouveau réalisable de s’offrir un deux chambres à Seattle avec le salaire d’un barista.

Ce qui sépare «Fast N All» (et la musique d’Enumclaw en général) du passé et des hordes de groupes contemporains essayant continuellement de l’imiter, c’est la sensibilité pop distinctive du leader Aramis Johnson. Son interprétation nonchalante convient au rock indé scuzzy, mais son écriture est trop pointue pour ne pas traverser la brume. «Je ne suis tout simplement pas pour tout le monde, c’est difficile à accepter / Mais à quoi ça sert même d’essayer s’il n’y a plus personne?» est livré dans une cadence de chant qui masque presque l’introspection déçue des mots, mais il n’y a pas de doute sur le cri d’insatisfaction étonnamment universel du crochet: “C’est toujours trop, trop, trop / Ou ce n’est jamais assez.”

Lors d’un appel Zoom avec le reste d’Enumclaw, Johnson débat avec lui-même pour savoir quel favori personnel a le plus d’influence sur son écriture, Kurt Cobain ou Noel Gallagher, mais le guitariste Nathan Cornell intervient: «De plus, nous sommes tous fans de pop la musique et je pense que cela transparaît dans les crochets qu’écrit Aramis: bref, doux et répétitif… Nous aimons tous Drake.

Johnson va encore plus loin: «Je ne serais probablement pas dans un groupe de rock sans Drake.»

Originaire de Lakewood, une banlieue de Tacoma qui est prise en sandwich entre le Puget Sound et une énorme base conjointe armée / force aérienne, Johnson a grandi en écoutant principalement du hip-hop. «Je me souviens quand mon père a acheté le premier album de 50 Cent, et de la merde comme ça», dit-il. «Donc rock et indie rock, c’était complètement une découverte de soi. Personne ne m’a mis sur quoi que ce soit. Je ne connaissais même pas le rock indépendant jusqu’à ce que je sois peut-être comme un junior au lycée. Je viens d’une banlieue, alors il y avait peut-être trois enfants hipster dans mon école.

Cela signifiait que, jusqu’à récemment, les incursions de Johnson dans la création musicale tournaient autour du hip-hop. Il savait «très tôt» qu’il ne voulait pas personnellement rapper («Je n’ai pas ce genre d’ego et je ne suis tout simplement pas doué pour le rap»), mais à 17 ans, lui et des amis se sont formés un collectif de musique. «Ce que nous voulions être, c’est ce que Brockhampton est devenu», dit-il, après avoir agi en tant que producteur interne du groupe. Après cela, Johnson est tombé en contact avec l’équipe de rap basée à Tacoma BBE (Boiler Boyz Entertainment), comprenant des rappeurs comme Ghoulavelli, Bujemane, Yung Fern et CRIMEWAVE qui avaient grandi en écoutant du punk hardcore. Il a commencé à faire du DJ et pendant un certain temps, son truc et celui de BBE ont été de faire des concerts avec des projets mixtes punk / rap (ils ont même joué un show house avec les grands du thrash metal texan Power Trip à Olympie en 2016). “Ghoulavelli a commencé à décoller et il prenait de la vitesse”, dit Johnson, “alors j’ai pensé que ça allait être mon billet [out], comme son DJ. Mais cela a aussi échoué. Avant Enumclaw, sa dernière aventure marquante était Toe Jam, une série assez éclatante de fêtes de rap que lui et un ami ont organisé dans la région de South Sound.

Tout au long de ses années d’efforts hip-hop, Johnson est resté un fan de la musique indépendante qu’il avait découverte au lycée via des numéros de The Fader chez Barnes & Noble, tels que King Krule et les Smiths. Une fois les bonnes pièces en place, il a décidé de tenter le coup.

Johnson a rencontré Ladaniel Gipson, le batteur d’Enumclaw, à l’été 2019, alors que Toe Jam approchait de son point final logique. «Pendant un certain temps, il m’a aidé à faire et à pousser ma propre carrière musicale, dit Gipson,« et puis il était à [iconic, coffee-pot-shaped Tacoma bar] Bob’s Java Jive et m’a appelé comme, “Hé, nous devrions créer un groupe.” Nous n’avions rien d’autre à faire, COVID avait frappé, nous étions juste assis, nous tournions les pouces, attendant de recevoir des nouvelles de nos emplois, et nous jouions tous de la musique de temps en temps, alors nous avons pensé pourquoi pas? Et Aramis, étant le grand ego qu’il est, a fait de grands rêves pour nous depuis le saut, donc c’était plutôt cool et excitant.

Ces aspirations – évidentes dans la biographie Twitter d’Enumclaw «Meilleur groupe depuis Oasis» – étaient en effet grandioses, surtout compte tenu de son manque de familiarité avec Gipson avec les instruments qu’ils jouent maintenant. «Au moment où nous avons commencé le groupe, je viens de commencer la batterie – je n’avais jamais joué auparavant», dit Gipson. De même, Johnson a acheté une guitare pour la première fois à l’été 2019 et, à ce jour, dit qu’il ne sait pas jouer une chanson qu’il n’a pas écrite. Les deux membres du groupe sont pour la plupart autodidactes, mais l’aide est venue de Nathan Cornell, qui joue de la guitare depuis son adolescence et a déjà collaboré avec Gipson. S’inspirant de ses jours de lutteur au lycée, Johnson a baptisé le groupe «Enumclaw» après une ville rurale rivale dont il avait admiré l’équipe dans sa jeunesse («Ils avaient des mecs qui étaient sale”). Plus important encore, selon lui, cela «a l’air cool et a l’air cool». Ensemble, le trio a écrit et enregistré les chansons qui forment le premier EP d’Enumclaw, Démo Jimbo, à partir d’avril dernier.

Jimbo est, à tous les niveaux, sans fioritures. Les motifs de batterie ne sont pas complexes, il n’y a que quelques accords par chanson et le groupe ne s’écarte jamais de la structure couplet-refrain-couplet. Il n’est pas particulièrement difficile de dire que c’est de la musique faite par des gars qui ne jouent de leurs instruments que depuis 18 mois. Mais avec le type de chansons que Johnson écrit, l’approche d’Enumclaw en matière d’instrumentation est parfaitement de bon goût et appropriée. C’est l’aspect le plus nord-ouest du groupe dans les années 90: l’idée que vous pouvez faire de la belle musique en tant que novice tant que votre cœur, votre personnalité et votre oreille brillent.

De l’urgence de l’ouvreur de la taille d’une bouchée «Cents» à la mélancolie lapidée de «Fruit Flies» plus proche, Enumclaw capte une ambiance et la tient pendant 15 minutes, ce qui est beaucoup plus difficile qu’il n’y paraît quand ils travaillent avec un si limité palette. C’est rêveur, c’est nostalgique, c’est ennuyé, c’est frustré – c’est du rock indé purement ass. La simplicité douloureuse des paroles de Johnson – “Je ne suis pas la personne que je veux être;” «Je ne veux pas être un perdant;» «C’est toujours l’été» – rappelez-moi ma citation préférée de Calvin Johnson de Beat Happening: «Le rock’n’roll est un sport pour adolescents, destiné à être pratiqué par des adolescents de tous âges – ils pourraient avoir 15, 25 ou 35 ans. se résume à savoir s’ils ont l’amour dans leur cœur, ce bel esprit d’adolescent.

«J’ai juste eu beaucoup de temps cette année pour m’asseoir avec moi-même d’une manière que je n’avais jamais fait auparavant», dit Johnson lorsqu’on l’interroge sur les démangeaisons qui se cachent derrière ses mots. «J’ai passé le plus de temps de ma vie seul, et je suis en thérapie, donc j’ai eu beaucoup de temps pour réfléchir aux choses que mon thérapeute m’avait racontées. J’ai juste l’impression d’être dans une période de transition dans ma vie, mais il n’y a pas non plus de changement – je suis toujours à Tacoma et je ne suis tout simplement jamais partie. Étant originaire d’un endroit comme Tacoma ou Lakewood, les gens vont rester coincés… Je ne veux juste pas rester coincé. Je veux me faire foutre d’ici le plus vite possible. Toutes les chansons sont juste moi qui essaie de comprendre où je suis en termes de vie. “

La région de Tacoma n’a jamais eu le même éclat que la capitale de l’État de Washington (et du rock indépendant), Olympia, ni évidemment Seattle. Abritant les Sonics, les Ventures et les Wailers, c’était l’épicentre du boom du garage rock du nord-ouest de la fin des années 50 et du début des années 60, mais depuis lors, il vit à l’ombre des deux villes qui l’entourent. le couloir I-5. «Nous plaisantons sur le fait qu’il y a une malédiction sur la ville, car que ce soit dans le sport ou dans la musique, les gens seront très près de percer et de sortir d’ici, puis quelque chose se produira et ils resteront bloqués», dit Johnson. Exemple concret: Littéralement la veille de mon entretien avec Enumclaw, Passion Of The Weiss a publié une histoire sur la disparition de ILLFIGHTYOU, l’équipe de rap autrefois prometteuse de la ville qui avait disparu des projecteurs sans grande explication préalable. «Tout au sud de Seattle, je pense que les gens supposent que c’est un ghetto ou qu’il n’existe pas», dit Johnson. «Mais c’est comme s’il y avait une communauté ici, une tradition et une culture qui prospèrent complètement séparées de Seattle.»

La musique d’Enumclaw reflète le désir séculaire de sortir de votre ville natale, mais elle le fait avec une pointe de nostalgie constante, comme lorsque Johnson se dit: “Pouvez-vous le faire durer? / Pouvez-vous le ramener?” sur “Cents.” Interrogé sur ce fil sous-jacent dans ses paroles, Johnson répond rapidement: «Oh oui, je l’amour cet endroit. J’adore Tacoma de tout mon cœur, j’élèverai probablement ma famille et mes enfants ici. Mais je veux juste me prouver à moi-même et à tout le monde que vous pouvez être de cet endroit et y arriver.

Depuis la fin Démo Jimbo À la fin de l’année dernière, Enumclaw a ajouté le frère cadet de Johnson, Eli Edwards, à la basse (Cornell a joué de la basse en plus de la guitare solo sur l’EP) et a déjà un lot de nouveaux morceaux à leur actif. “Je pense Démo Jimbo nous montre clairement à notre point de départ », déclare Johnson. «Mais Ladaniel vient d’apprendre à jouer de la batterie, j’apprends encore à jouer de la guitare et à chanter, et nous avons une quatrième personne maintenant. Je pense donc que les nouvelles chansons donnent un meilleur rapport d’étape sur notre situation en tant que musiciens.

«J’espère plus que tout», ajoute Gipson, «que les gens peuvent ressentir mon désespoir à travers la musique – tout notre désespoir d’être de bons musiciens et de faire de la bonne merde. Je compte beaucoup sur ça.





Vous pouvez lire l’article original (en Angais) sur le sitewww.stereogum.com