Comment discipliner un enfant en bas âge: ce que disent les nouvelles recherches


Comprendre comment discipliner un tout-petit peut être une perspective déroutante pour les parents. Les conseils pour faire face aux crises de colère et aux crises de colère sont à la fois prodigieux et parfois contradictoires. Mettez-vous un enfant de 3 ans en pause ou essayez-vous de le raisonner? Pouvez-vous jamais crier? Devriez-vous simplement ignorer les mauvais comportements? La fessée est-elle jamais justifiée?

Près de 20 ans de littérature scientifique ont clarifié certaines de ces questions. De nombreuses études ont déjà fourni des preuves que la discipline parentale et la discipline sévères ne sont pas saines pour les tout-petits, mais des études plus récentes aident les parents à comprendre pourquoi tout en offrant des alternatives plus saines.

Recherche sur la discipline à ce jour

Dr Andrew Grogan-Kaylor de l’Université du Michigan fait des recherches sur les enfants et les familles, y compris les effets des châtiments corporels depuis plus de 15 ans. Il voit maintenant la perception du public aux États-Unis évoluer vers ce que les données disent depuis longtemps: il n’est jamais acceptable de frapper les enfants. Malheureusement, la conversion est lente.

«Les preuves scientifiques sont étonnamment cohérentes», dit-il. «Soixante-deux pays ont décrété une interdiction des châtiments corporels. Il y a une conversation sur le fait de s’abstenir de punir physiquement les enfants, et nous sommes très en décalage avec la direction de cette conversation. “

Plus important encore, avec chaque étude contemporaine sur la discipline des enfants, la compréhension de ce qui est dommageable et de ce qui fonctionne continue de dépasser le comportement parental. Pour aider les parents à rattraper leur retard, voici un aperçu de ce que disent les études les plus récentes sur la discipline des enfants.

Les parents ne devraient toujours pas frapper les enfants

Les études continuent de montrer également les conséquences comportementales des châtiments corporels. Le Dr Grogan-Keylor a contribué à une Étude 2019 menée par une équipe de chercheurs de l’Université du Michigan qui montraient que la fessée entraînait des comportements violents chez les jeunes enfants, quel que soit le degré d’attachement enfant / parent sain. L’étude a suivi plus de 2200 familles et a examiné les associations entre la fessée maternelle et le comportement d’extériorisation des enfants lorsque les enfants avaient un, trois et cinq ans. Les auteurs ont conclu que «les résultats soutiennent la déclaration de politique 2018 de l’American Academy of Pediatrics, qui encourage les parents à éviter la fessée lorsqu’ils disciplinent les enfants. Les résultats suggèrent que les enfants, quel que soit leur style d’attachement, peuvent bénéficier de politiques et de services qui encouragent des formes de discipline non violentes. »

«L’une des théories est qu’en élevant des enfants, nous leur apprenons à gérer les conflits et à réagir si les gens ne font pas ce que vous voulez qu’ils fassent», a expliqué le Dr Grogan-Keylor. «Vous enseignez donc aux enfants« nous frappons les gens », ce qui est une mauvaise leçon à tirer pour faire face aux conflits ou aux personnes qui ne sont pas d’accord avec vous.»

Des tactiques dures pourraient changer le cerveau des enfants

Alors que des études antérieures ont montré que des tactiques disciplinaires sévères pouvaient entraîner des changements dans la fonction cérébrale d’un enfant, une étude publiée en mars 2021 par la Dre Sabrina Suffren de l’Université de Montréal a révélé que des pratiques parentales sévères peuvent affecter la structure physique du cerveau. L’étude était unique car elle utilisait des données d’enfants suivis depuis leur naissance au CHU Saint-Justine par l’Unité de recherche sur l’inadaptation psychosociale des enfants (GRIP) de l’Université de Montréal et l’Institut statistique du Québec.

L’étude décrit comment les pratiques parentales et les niveaux d’anxiété chez les enfants ont été évalués chaque année alors que les enfants étaient âgés de deux à neuf ans. Les chercheurs ont observé que les mêmes régions cérébrales étaient plus petites chez les adolescents qui avaient été soumis à plusieurs reprises à des pratiques parentales sévères dans leur enfance, même si les enfants n’avaient pas subi d’actes de violence plus graves. Le Dr Sufferen a expliqué dans une déclaration du Université de Montréal, «C’est la première fois que des pratiques parentales sévères qui ne sont pas des abus graves sont liées à une diminution de la taille de la structure cérébrale, semblable à ce que nous constatons chez les victimes d’actes graves de violence.

La discipline positive des tout-petits donne des résultats

De plus en plus de recherches commencent à émerger sur ce qu’implique une discipline saine pour les tout-petits. Pourtant, il a été plus lent à se concrétiser car les chercheurs américains ont dû continuer à convaincre les parents qu’une discipline sévère est en fait malsaine.

Le Dr Grogan-Keylor exprime toutefois l’optimisme. Plusieurs organisations professionnelles telles que l’American Academy of Pediatrics et l’American Psychological Association traitent désormais une discipline sévère comme un problème de santé publique plutôt que privé.

«Les investissements à long terme dans la structure, la chaleur, le soutien, l’amour, la communication et la compassion sont sous-étudiés», déclare Grogan-Keylor. «Il y a un travail important à faire, mais il existe une base de preuves solide et croissante autour de ces moyens à long terme de semer les graines d’un bon comportement.»

Par exemple, le texte académique 2020 Promouvoir des résultats comportementaux positifs pour les nourrissons et les tout-petits: un guide fondé sur des données probantes pour une intervention précoce met l’accent sur la conformité de l’enseignement grâce à des instructions constamment répétées, à un suivi et à une louange enthousiaste d’un bon comportement. Les conséquences non violentes sont suivies d’une occasion pour le tout-petit de faire des choix corrects et de recevoir une confirmation pour ces décisions.

Les auteurs suggèrent que lorsque les tout-petits désobéissent, les parents attendent cinq secondes avant de répéter clairement la demande. Si cinq secondes supplémentaires s’écoulent sans conformité, les parents peuvent demander s’ils ont besoin d’aide. Si cinq secondes supplémentaires s’écoulent, les parents devraient alors guider calmement et doucement l’observance. Si, à un moment quelconque de son parcours, l’enfant écoute et obéit, les parents doivent les remercier avec enthousiasme d’avoir écouté.

Une discipline saine pour les tout-petits est difficile pour tous les parents

Ne vous découragez pas si ces stratégies de discipline semblent bonnes, mais semblent difficiles à utiliser dans le feu de l’action. Le Journal of Child and Family Studies a publié une recherche en 2020 d’une équipe dirigée par Dr Robert E. Larzelere du Département du développement humain et des sciences familiales de l’Oklahoma State University cela montrait que même les parents dont les objectifs de discipline étaient centrés sur l’enfant et à long terme étaient plus susceptibles de changer de cap dans des situations intenses.

L’étude interrogée 105 mères d’enfants en bas âge au laboratoire universitaire puis par téléphone le plus tôt possible après. Les mères ont rappelé les détails de quatre épisodes de discipline au tour par tour avec leurs tout-petits, puis ont décrit leurs objectifs parentaux momentanés, leurs attributions et leurs effets négatifs pour chaque épisode. Les auteurs ont conclu: «Les changements d’objectifs étaient plus probables au cours de longs épisodes, en réponse à des gémissements ou des crises de colère, lorsque les mères étaient bouleversées émotionnellement et lorsqu’elles rapportaient une combinaison d’attributions dispositionnelles et situationnelles pendant l’épisode.»

Comment discipliner votre tout-petit

Pour les parents à la recherche de ressources utiles, l’American Academy of Pediatrics a publié un guide pratique décrivant “10 conseils pour prévenir les comportements agressifs des tout-petits»Qui comprend des stratégies axées sur l’enfant et les parents. Il clarifie également la différence entre la discipline et la punition tout en rappelant aux parents que «Jusqu’à l’âge de trois ans et parfois plus tard, les enfants ne comprennent tout simplement pas le concept de punition. Fixer des limites est une bien meilleure approche que la punition; la plupart des enfants répondront à une fixation claire, calme et décisive des limites. »

La réalité demeure que le calme et la simplicité sont essentiels pour les parents lorsque les tout-petits traversent une période difficile. Comprendre la science et savoir ce qui est sain et malsain est une bonne première étape, mais trop réfléchir vous amènera à un endroit où votre critique intérieur s’emballe. Rester calme et sous contrôle vous mettra en mesure de faire de votre mieux et d’utiliser un ou deux des conseils spécifiques que vous avez choisis en cours de route.



Vous pouvez lire l’article original (en Angais) sur le blogwww.fatherly.com