Qu’est-ce que le shareware et pourquoi était-il si populaire dans les années 1990 ?


Une illustration de disques shareware sur fond bleu.
Benj Edwards

C’est une idée folle : donner votre logiciel gratuitement et espérer que les gens l’aimeront assez pour vous envoyer de l’argent. C’était l’idée derrière le shareware, un modèle de logiciel commercial populaire dans les années 1980 et 1990. Voici ce qui le rendait unique et réussi à l’époque.

Les origines du shareware

Les historiens attribuent généralement à trois hommes la création du concept de shareware, à des degrés divers.

En 1982, Andrew Fluegelman a créé un programme de télécommunications appelé PC-Talk sur son nouveau PC IBM et a commencé à le partager avec ses amis. Avant longtemps, il se rendit compte qu’il pouvait mettre un message spécial dans le logiciel demandant un Don de 25 $ en échange de futures mises à jour du programme. (Fluegelman a qualifié son concept de «logiciel gratuit», mais il aurait plus tard déposé le terme, ce qui a conduit à son utilisation limitée dans l’industrie. redéfini après sa mort en 1985.)

The Computer Chronicles a fait un court profil de la société de Fluegelman en 1985. Cela commence à 16:12 dans la vidéo ci-dessous.

De plus, en 1982, un autre programmeur a découvert le même concept que Fluegelman. Jim Knopf (également connu sous le nom de “Jim Button” professionnellement) a créé un programme de base de données pour le PC IBM appelé Easy File et a commencé à le partager avec ses amis. Comme Fluegelman, il compris qu’il pouvait demander un don (dans son cas, 10 $ au début) pour aider à compenser les coûts de développement ultérieur et d’envoi de mises à jour. Knopf a appelé son concept “logiciel pris en charge par l’utilisateur”. Bientôt, Knopf et Fluegelman ont commencé à correspondre, et Knopf a renommé son programme Fichier PC pour correspondre au PC-Talk de Fluegelman, et ils ont tous deux accepté des frais de don suggérés de 25 $.

Une capture d’écran moderne du PC-Talk III d’Andrew Fluegelman (1983) montrant l’appel d’un BBS.

En 1983, le concept de shareware s’était établi, mais son nom n’était pas encore ancré dans la culture. Au début de 1983, un ancien employé de Microsoft Bob Wallace changé cela en créant une application de traitement de texte appelée PC-écrire. Dans le processus, il a inventé le terme « shareware » pour décrire le modèle de logiciel pris en charge par l’utilisateur mis au point par Fluegelman et Knopf (il s’était également inspiré d’un Colonne Infomonde du même nom). Avec un nom solide et librement disponible en place, le concept de shareware n’avait nulle part où aller mais vers le haut.

Pourquoi le shareware était révolutionnaire

Au moment où Flugelman et Knopf ont eu l’idée du shareware, la plupart des logiciels d’application commerciaux étaient très chers, se vendant souvent à des centaines de dollars par paquet. Les éditeurs de logiciels se sont souvent appuyés sur schémas de protection contre la copie draconiens pour empêcher les clients de faire des copies non autorisées du logiciel. En fait, le piratage, c’est-à-dire la duplication et la distribution non autorisées de logiciels commerciaux, a été largement craint comme une force destructrice dans l’industrie informatique.

Une publicité anti-piratage de 1984 de la Software Publishers Association.
Une publicité anti-piratage de 1984 de la Software Publishers Association. SPA / VC&G

Au milieu de ce climat, l’idée que vous pourriez écrire un programme de haute qualité, encourager les gens à le donner à leurs amis, puis espérer qu’ils l’aimeront assez pour vous envoyer volontairement de l’argent avait l’air ridicule. Mais quelque chose d’étonnant s’est produit lorsque Fluegelman et Knopf ont tous deux essayé le concept : ils sont tous deux devenus millionnaires. Dans un compte, Knopf a décrit la réponse comme écrasante, avec des sacs sur des sacs de demandes de renseignements envoyées par la poste arrivant chez lui.

Shareware ne traitait pas les clients comme des criminels potentiels. Le concept impliquait la dignité et le respect de l’utilisateur final qui faisaient souvent défaut aux grands éditeurs de logiciels commerciaux. De manière moins altruiste, il a également profité du réseau de distribution de logiciels d’utilisateur à utilisateur non officiel qui est né du fait que le logiciel était si facile et bon marché à copier.

Du point de vue de l’utilisateur, le shareware était attrayant car il leur permettait d’essayer des applications gratuitement avant de les acheter, ce qui était un nouveau concept dans l’industrie à l’époque. Au lieu de débourser 795 $ pour un package de base de données que vous avez trouvé peu attrayant et jamais utilisé, vous pouvez en obtenir un gratuitement et envoyer de l’argent à l’auteur uniquement si vous le trouvez utile.

Le shareware est allé de pair avec les communications électroniques

À la genèse de son idée de « logiciel gratuit », Fluegelman a proposé de distribuer PC-Talk à quiconque lui enverrait une disquette vierge par courrier. Mais à mesure que les communications de modem à modem et les transferts de fichiers sur la plate-forme IBM PC sont devenus plus faciles (en grande partie grâce à PC-Talk lui-même), les gens ont commencé à échanger des shareware sur des systèmes de babillard (BBS) et sur des services en ligne commerciaux comme CompuServe et GEnie .

La chose la plus excitante à propos des BBS pour un auteur de shareware est qu’ils représentaient un canal de distribution alternatif pour leur produit. Un développeur n’avait plus besoin de signer avec un éditeur, de concevoir et de produire un package de vente au détail, d’imprimer un manuel, de trouver un distributeur qui avait des partenariats avec des magasins de vente au détail de logiciels ou des réseaux de revendeurs, puis d’espérer des redevances. Tout ça aérien représentaient probablement une grande partie du prix élevé des logiciels à l’époque.

Le menu principal de Cave BBS.
Un menu principal du BBS. Benj Edwards

En revanche, un auteur de shareware pourrait être une opération d’une personne travaillant à partir d’une adresse résidentielle. Fréquemment, les manuels de shareware étaient électroniques et inclus avec le logiciel lui-même, et le coût de distribution le plus important provenait de l’envoi des mises à jour à l’aide d’une disquette vierge, d’une enveloppe et d’un timbre. Plus tard, avec l’avènement des codes d’enregistrement qui ont déverrouillé les fonctionnalités du logiciel, le coût a encore baissé, ne nécessitant qu’une lettre ou même une transmission électronique pour conclure une vente.

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Quelques programmes de shareware célèbres

Shareware ne se limitait pas à la plate-forme IBM PC. Il s’est rapidement répandu sur Macintosh, Amiga, Atari ST et au-delà. Mais certains des programmes de shareware les plus influents sont nés sur les plates-formes IBM PC et Macintosh dans les années 1980 et au début des années 1990. En voici quelques-uns.

  • PC-Talk III (1983): La version la plus populaire du package d’émulation de terminal d’Andrew Fluegelman qui a lancé la révolution du shareware et lancé le partage de fichiers de modem à modem sur la plate-forme IBM PC, écrite en IBM PC BASIC.
  • Fourre-le (1987) : Ce programme de compression basé sur Macintosh qui réduisait la taille des fichiers pour faciliter la transmission ou le stockage est devenu aussi essentiel pour les Mac que PKZIP le deviendrait pour les PC.
  • PKZIP (1989) : Un outil de compression de fichiers très populaire pour les machines compatibles IBM PC.
  • Royaume de Kroz II (1990) : Le premier jeu PC distribué sous le modèle shareware Apogee de Scott Miller qui a publié le premier épisode gratuit mais vendu des niveaux supplémentaires moyennant des frais. Ce modèle a révolutionné l’industrie des jeux shareware.
  • WinZip (1991) : à l’origine, il s’agissait d’une interface graphique pour PKZIP sous Windows et a ensuite évolué pour devenir un produit plus complet, essentiel à l’ère de Windows 95 et 98.
  • ZZT (1991): Le premier jeu PC de Tim Sweeney livré avec un éditeur de jeu intégré. Il a lancé Epic Games et ouvert la voie à Unreal Engine et Fortnite.
  • Perte (1993) : le jeu de tir à la première personne révolutionnaire d’id Software est à l’origine un titre de shareware. L’épisode 1 était gratuit, mais il fallait envoyer de l’argent pour obtenir le reste du jeu.
  • Navigateur Netscape (1994) : Bien qu’il n’ait jamais été commercialisé en tant que « shareware », ce navigateur Web pionnier était une version d’évaluation téléchargeable gratuitement que presque tout le monde utilisait sans jamais payer un centime.
  • WinRAR (1995) : Un autre utilitaire de compression bien connu pour Windows, célèbre pour sa capacité à diviser des fichiers volumineux en plusieurs morceaux.
  • Winamp (1997): un lecteur MP3 populaire et influent pour Windows à la fin des années 1990 et au début des années 2000.

Des centaines de milliers de programmes shareware ont été développés au cours des 39 dernières années (bien que nous n’ayons pas fait de décompte précis), donc cette liste ne gratte la surface de logiciels d’importance historique. Chaque plate-forme informatique a hébergé sa propre liste de jeux, applications et utilitaires partagiciels essentiels.

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Qu’est-il arrivé au shareware ?

Avec l’essor d’Internet et du World Wide Web, il est devenu plus facile non seulement de distribuer des logiciels, mais aussi de vendre directement des logiciels par voie électronique. Les clients potentiels pourraient visiter directement le site Web du développeur, payer avec une carte de crédit et télécharger une application ou un jeu, rendant le modèle de shareware passe-partout moins nécessaire en tant que réseau de distribution.

Dans la seconde moitié des années 1990, le terme « shareware » a commencé à perdre de la popularité par rapport à des termes tels que « logiciel d’essai » ou « démo » que quelqu’un pouvait essayer gratuitement avant d’acheter, soit dans le commerce de détail, soit directement via Internet. En ce sens, le shareware n’a jamais complètement disparu. Il vient de se transformer et est devenu un modèle de distribution grand public.

Netscape Navigator montrant une page Web Yahoo datant d'environ 1994.
L’essor des logiciels open source sur Internet à la fin des années 90 a fait perdre la faveur du nom et du concept de « shareware ». Benj Edwards

Dans le même temps, l’essor des logiciels open source sur Internet au milieu des années 90 a fourni une philosophie alternative pour les logiciels libres qui a encouragé les développeurs à collaborer sur des applications logicielles libres de haute qualité (et encouragé tout le monde à les partager gratuitement) , rendant les logiciels shareware commerciaux moins nécessaires et moins populaires.

Plus récemment, l’essor des DRM et des magasins d’applications a verrouillé les logiciels sur les comptes d’utilisateurs, rendant même la diffusion des versions de démonstration d’un jeu ou d’un programme illégale ou peu pratique. Sur certaines plates-formes comme l’iPhone, il est impossible de partager légalement un logiciel, pas sans jailbreaker ou compiler le code source d’une application et le charger avec Xcode. Aujourd’hui, avec des plates-formes ouvertes comme Macintosh et Windows qui restreignent les logiciels non signés, les jours où vous pouvez télécharger un programme à partir d’un développeur indépendant au hasard et l’exécuter peuvent être numérotés.

Ainsi, aujourd’hui, un développeur d’applications indépendant est beaucoup plus susceptible de placer un programme ou un jeu sur une boutique d’applications au lieu d’essayer de le distribuer.

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Comment trouver un shareware classique aujourd’hui

Si vous souhaitez revivre les jours de gloire du shareware sur PC ou Mac, il existe des sites sur Internet qui ont rassemblé des dizaines de milliers de programmes que vous pouvez explorer.

Gardez à l’esprit que la plupart de ces programmes vintage nécessitent un émulateur comme DOSBox (ou un véritable ordinateur vintage) qui vous permettra de les exécuter. Prendre plaisir!

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Vous pouvez lire l’article original (en Angais) sur le sitewww.howtogeek.com