Un juge fédéral suspend la loi sur l’Internet abordable de New York


Câbles réseau haut débit

photo: Karen Bleier/AFP (Getty Images)

Dans une énorme victoire pour les fournisseurs de services Internet, un juge fédéral a accordé vendredi une inj préliminaireonction pour bloquer une loi de New York imposant un accès Internet abordable pour les ménages à faible revenu.

Des groupes de pression représentant AT&T, Verizon, T-Mobile et d’autres sociétés de télécommunications se sont farouchement opposés à la législation, connue sous le nom d’Affordable Broadband Act, et a poursuivi New York peu de temps après sa signature et son adoption par le gouverneur Andrew Cuomo en avril. Initialement prévu pour entrer en vigueur la semaine prochaine, le projet de loi obligerait les FAI desservant plus de 20 000 foyers à proposer deux forfaits à bas prix aux clients éligibles : un avec des vitesses de téléchargement d’au moins 25 Mbps pour pas plus de 15 $ par mois, et une autre offre des vitesses de téléchargement d’au moins 200 Mbps à un maximum de 20 $ par mois. Le procureur général de l’État serait en mesure d’infliger des sanctions aux fournisseurs pouvant aller jusqu’à 1 000 $ par violation.

Le projet de loi n’est pas encore mort, mais cette injonction de dernière minute n’est pas bon signe. Dans sa décision, le juge du district est de New York, Dennis R. Hurley, a décrit l’accès à Internet comme une « nécessité moderne ». Cependant, il a également souscrit à l’argument des FAI selon lequel la loi est susceptible d’entraîner un « dommage imminent et irréparable » à leur résultat net, soit en raison de la perte de revenus ou des paiements de pénalité.

Trois des sociétés ont déclaré au tribunal que la loi réduirait leur revenu net annuel d’au moins 1 million de dollars chacune. Le projet de loi oblige également les entreprises à promouvoir ces nouveaux plans abordables auprès des clients à faible revenu, une campagne publicitaire qui, selon Verizon, coûterait entre 250 000 et 1 million de dollars.

“Alors qu’un géant des télécommunications comme Verizon peut être en mesure d’absorber une telle perte, d’autres ne le peuvent pas”, a écrit Hurley. « La Compagnie de téléphone Champlain, par exemple, ” estime que près de la moitié de ses clients à large bande existants seront admissibles à des tarifs réduits “, chaque client ” causant une perte monétaire “.

Cependant, les procureurs de l’État ont repoussé le fait que ces statistiques ne sont étayées par aucun dossier financier. Le porte-parole de Cuomo, Rich Azzopardi, a déclaré vendredi que New York prévoyait de continuer à défendre le projet de loi.

“Nous avons toujours su que les grandes télécommunications mettraient tout en œuvre pour protéger leurs bénéfices au détriment des New-Yorkais qui ont le plus besoin d’accéder à ce service public vital”, a déclaré Azzopardi dans un communiqué de presse via Axes. « Nous allons continuer à nous battre pour eux. »

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