Les étoiles à neutrons ont des montagnes de moins d’un millimètre de haut


Représentation d'artiste d'une étoile à neutrons.

Représentation d’artiste d’une étoile à neutrons.
Image: ESO / L. Calçada

Une équipe d’astrophysiciens a récemment utilisé de nouveaux modèles d’étoiles à neutrons pour cartographier les montagnes – de minuscules zones surélevées – sur les structures par ailleurs parfaitement sphériques des étoiles. Ils ont constaté que les écarts les plus importants étaient encore extrêmement faibles en raison de la attraction gravitationnelle intense, pointant à moins d’un millimètre de haut.

Les étoiles à neutrons sont les noyaux morts d’étoiles autrefois énormes qui se sont effondrées sur elles-mêmes. Ils sont les objets les plus denses de l’Univers en dehors des trous noirs. On les appelle étoiles à neutrons parce que leur gravité est si intense que les électrons de leurs atomes s’effondrer dans le protons, formant des neutrons. Ils sont si compacts qu’ils emballent une masse supérieure à celle de notre Soleil dans une sphère pas plus large qu’une ville.

L’évaluation par l’équipe des « montagnes » sur ces étoiles à neutrons entre en deux papiers actuellement hébergé sur le serveur de pré-impression arXiv ; ensemble, les journaux évaluent la taille de ces montagnes. Les résultats de l’équipe sont présentés aujourd’hui lors de la réunion nationale d’astronomie de la Royal Astronomical Society.

“Au cours des deux dernières décennies, il y a eu beaucoup d’intérêt pour comprendre à quel point ces montagnes peuvent être grandes avant que la croûte de l’étoile à neutrons ne se brise et que la montagne ne puisse plus être soutenue”, a déclaré Fabian Gittins, astrophysicien à l’Université de Southampton et auteur principal des deux articles, dans une Royal Astronomical Society communiqué de presse.

Des travaux antérieurs ont indiqué que les montagnes d’étoiles à neutrons pourraient mesurer quelques centimètres de haut, plusieurs fois plus que ce que la récente équipe a estimé. Les calculs antérieurs supposaient que l’étoile à neutrons subirait de si grandes bosses à sa surface si elle était tendu à ses limites, comme Atlas soutenant le monde. Mais la modélisation récente trouvé que les calculs antérieurs sont un comportement irréaliste à attendre d’une étoile à neutrons.

La nébuleuse du Crabe, photographiée par le télescope spatial Hubble.  Une étoile à neutrons se trouve au cœur de la structure, qui s'est formée à partir d'une supernova.

“Au cours des deux dernières décennies, il y a eu beaucoup d’intérêt pour comprendre à quel point ces montagnes peuvent être grandes avant que la croûte de l’étoile à neutrons ne se brise et que la montagne ne puisse plus être supportée”, explique Gittins dans le communiqué.

Des travaux antérieurs ont suggéré que les étoiles à neutrons peuvent supporter des écarts d’une sphère parfaite jusqu’à quelques parties en 1 millions, ce qui implique que les montagnes pourraient atteindre quelques centimètress. Ces calculs supposaient que l’étoile à neutrons était déformée de telle sorte que la croûte était sur le point de se briser en tout point. cependant, les nouveaux modèles indiquent que de telles conditions sont peu probables.

« Une étoile à neutrons a un noyau fluide, une croûte élastique et, en plus, un mince océan fluide. Chaque région est compliquée, mais oublions les petits caractères », Nils Andersson, co-auteur des deux articles et astrophysicien à l’Université de Southampton, a déclaré dans un e-mail. « Ce que nous avons fait, c’est créer des modèles qui relient ces différentes régions de la bonne manière. Cela nous permet de dire quand et où la croûte élastique se brise pour la première fois. Les modèles précédents supposaient que la contrainte est maximale en tous points en même temps, ce qui conduit (selon nous) à des montagnes estimées un peu trop grandes.

Ces rendements crustaux signifieraient que l’énergie de la montagne serait libérée dans une plus grande zone de l’étoile, a déclaré Andersson. Bien que basés sur des modèles informatiques, les déplacements de la croûte ne seraient “pas assez dramatiques pour faire s’effondrer l’étoile, car la région de la croûte implique une matière de densité assez faible”, a déclaré Andersson.

Des questions intrigantes demeurent. Il est possible, a déclaré Andersson, qu’après une première rupture de la croûte, des montagnes plus grandes que celles modélisées par l’équipe puissent se produire en raison de les flux de matière à travers la surface de l’étoile. Mais même ces montagnes seraient beaucoup plus petit qu’une taupinière, comprimé par l’immense gravité des étoiles.

Plus: Les astrophysiciens détectent la fusion des trous noirs et des étoiles à neutrons, cette fois pour certains

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Vous pouvez lire l’article original (en Angais) sur le bloggizmodo.com