Mémoire de l’enfance en période de pandémie et de catastrophes naturelles


Pour le meilleur ou pour le pire, nous revisitons nos enfances jusqu’à ce que la moquette de nos souvenirs soit usée par notre rythme incessant. Les histoires que nous racontons sur nous-mêmes – et les récits que nous achetons – sont enracinées dans l’expérience de l’enfance. Les souvenirs sortent de l’expérience et les expériences façonnent donc la personne que nous deviendrons. C’est l’hypothèse qui sous-tend les préoccupations concernant les souvenirs que les enfants d’aujourd’hui garderont à la suite de l’épidémie de coronavirus et des blocages et quarantaines du COVID-19 qui ont suivi.

De quoi les enfants se souviendront-ils de cette étrange période de leur vie? Faut-il leur demander de se souvenir de tous les détails ou de passer sous silence cette fois? Ces expériences, couplées à notre stress de seconde main, les laisseront-elles en quelque sorte entravées émotionnellement?

En vérité, en raison de la façon dont les souvenirs des enfants sont créés, codés et recodés, il est tout à fait possible qu’aucune des questions qui inquiètent les parents en ce moment ne soit en fait pertinente. En ce qui concerne la mémoire des enfants, nos problèmes actuels ont des solutions présentes et futures.

Pour comprendre comment inoculer ou guérir les mauvais souvenirs aux enfants, il est utile de comprendre quand et comment la mémoire se développe. Bien qu’il n’y ait pas de consensus scientifique sur le moment où les enfants deviennent capables de se souvenir des expériences, des études ont montré que certains enfants semblent avoir souvenirs de leur enfance mais la plupart ont tendance à oublier ces souvenirs au moment où ils ont environ six ans. Les souvenirs faits vers l’âge de trois ou quatre ans semblent durer un peu plus longtemps.

«Nous apprenons des concepts, mais nous n’avons peut-être pas d’accès conscient à des expériences que nous avons vécues jusqu’à trois ans», explique Noa Ofen, Ph.D., chercheur en mémoire et professeur agrégé de psychologie à la Wayne State University. «Les très jeunes enfants ont tendance à se souvenir de beaucoup de choses, mais ces souvenirs ont tendance à ne pas être facilement disponibles lorsqu’ils sont plus âgés. Il y a un phénomène très réel appelé amnésie infantile c’est bien documenté. “

Le cerveau des enfants ne fonctionne pas comme le cerveau des adultes, ce qui complique notre compréhension des mécanismes de la mémoire. Il semble que le hippocampe, situé dans le lobe temporal, est le mécanisme de base de la fonction de mémoire dans le cerveau. Chez les enfants, l’hippocampe fournit également un «échafaudage» pour l’apprentissage et la consolidation des faits dans les souvenirs à long terme, selon une université de Stanford étude publiée en 2014. Cette étude a révélé que même si les adultes et les enfants pouvaient résoudre les problèmes mathématiques, les adultes n’utilisaient pas l’échafaudage d’hippocampe comme les enfants parce que les faits sont probablement stockés dans le néocortex chez les adultes. Chez les enfants, l’activité cérébrale a tendance à être moins constante et stable.

En général, la recherche soutient l’idée que les adultes dépendent plus que les enfants de leur cortex préfrontal (la zone du cerveau impliquée dans la fonction cognitive complexe) pour contrôler les mécanismes de base de la mémoire exécutés par le lobe temporal médial, y compris l’hippocampe. C’est pourquoi les enfants et les adultes se souviennent des matériaux étudiés dans une mesure similaire et avec des fonctions cérébrales similaires. Mais il existe de grandes différences entre les enfants et les adultes en termes de souvenirs qui dépendent du souvenir des détails contextuels.

“Ce n’est pas comme un enregistreur ou une caméra vidéo”, explique Ofen. «Ce n’est pas comme si une expérience était stockée comme quelque chose que nous pouvons rejouer telle quelle. La mémoire est sélective; nous prêtons attention à certaines choses et pas à d’autres. Lorsque nous encodons des informations, de nombreux éléments déterminent ce que nous finirons par stocker sur cet événement. “

Un mélange de facteurs affecte ce codage, dit Bill Chopik, PhD, chercheur et professeur adjoint de psychologie à la Michigan State University. Tout d’abord, il y a une partie sensation; il faut littéralement vivre quelque chose pour en faire un souvenir, dit-il.

“Ensuite, il y a une réflexion pour savoir si c’est une bonne ou une mauvaise chose”, poursuit Chopik. «Cela a aussi à voir avec votre personnalité. Cela a à voir avec vos préjugés et la façon dont vous réfléchissez aux choses. Ce sont des trucs qui déforment légèrement les souvenirs. »

Dans une étude Chopik a publié en 2018, lui et son co-auteur ont constaté que les sujets qui disaient avoir des relations étroites et affectueuses avec leurs parents quand ils étaient enfants ont dit qu’ils étaient en meilleure santé et avaient moins de symptômes dépressifs que les participants qui n’avaient pas de souvenirs positifs similaires.

“C’est la chose controversée à propos de ce type de recherche: peu importe ce qui s’est réellement passé, la façon dont vous vous en souvenez détermine vos réflexions positives à ce sujet”, dit Chopik. “Il s’agit plutôt de savoir comment changer des choses comme l’optimisme et comment les gens réfléchissent sur les choses plutôt que, par exemple, de les emmener en vacances.”

Si vous pouvez aider les enfants à se souvenir des choses de manière plus positive, cela les prépare également à d’autres succès dans la vie, dit-il.

Reconcevoir le code

La question de savoir si le stress lié au coronavirus laissera aux enfants sensibles de mauvais souvenirs dépendra, au moins en partie, de la façon dont les parents gèrent la crise. Selon Gene Beresin, MD, professeur de psychiatrie à l’Université Harvard et directeur exécutif du Clay Center for Healthy Minds au Massachusetts General Hospital, les souvenirs des enfants sont profondément affectés par leur perception du bien-être des parents. En tant que tels, les souvenirs futurs peuvent être colorés par le comportement actuel. Un désagrément calme ne se transforme pas en souvenirs désagréables – du moins pas nécessairement.

Une étude de Enfants de la guerre du Golfe déplacés par les attaques de missiles Scud, note Beresin, a démontré que même les traumatismes graves étaient atténués par la cohésion familiale et le contrôle cognitif maternel – la capacité des mères à contrôler et à réorienter la pensée de leurs enfants. «Le soutien de la famille, des amis et de la communauté est très important lorsque les enfants sont isolés», explique Beresin.

À quoi ressemble le contrôle cognitif dans la pratique? Être honnête, surtout. Bien que cela puisse sembler une bonne idée de protéger les enfants des nouvelles du coronavirus, ce qui est effrayant, cela isole davantage les enfants. Les enfants qui ne reçoivent pas de récit sont susceptibles d’inventer le leur. Et cela pourrait bien être plus menaçant – quelque chose qu’ils emporteront avec eux à l’avenir.

«Lorsque vous êtes isolé et libre de laisser libre cours à votre imagination, cela peut laisser des souvenirs traumatisants et empêcher les enfants de traiter les événements en temps réel. Discuter des choses dans l’instant aide à éviter cela », dit Beresin, suggérant un peu de script:« Bien sûr, je suis inquiet, mais nous allons passer au travers. »

De plus, diriger l’attention des enfants peut aider à «réviser» leurs souvenirs ou à leur donner une tournure plus positive, dit Chopik. «Disons que vous avez emmené votre famille en voyage aux chutes du Niagara et que c’était fermé, mais vous êtes plutôt allé dans un parc d’attractions amusant ou en randonnée. Si vous pointez explicitement ce genre de choses, comme “Hé, tu te souviens de cette randonnée amusante?”, C’est probablement mieux en termes de création d’une mémoire positive que de vacances chères. “

Cela fonctionne en partie pour les enfants mais pas pour les adultes parce que leurs souvenirs peuvent être plus émotionnels qu’épisodiques. “Nous créons des attachements à l’âge de trois ans, ce qui n’est peut-être pas un souvenir formé dont vous vous souvenez, mais vous vous souvenez peut-être d’un sentiment de proximité”, explique Beresin.

C’est peut-être l’une des raisons pour lesquelles de nombreux psychologues suggèrent de tenir un journal pour les enfants. C’est une libération émotionnelle, pas un raffermissement de souvenirs désagréables.

«Les gens pensent parfois que parler d’un traumatisme peut amplifier l’anxiété, mais c’est en fait un soulagement», dit Beresin. «Tenir un journal ou tenir un journal aide les enfants à traiter leurs sentiments, à enregistrer une expérience en mémoire et à capturer leurs émotions. Écrire des choses les aide à voir la complexité d’un problème de manière plus approfondie. » Quelques conseils pour “pratiquer la gratitude»Est similaire à la façon d’inculquer des souvenirs positifs aux enfants, note Chopik. Il peut être utile d’aider les enfants à réfléchir aux choses positives dont ils sont reconnaissants.

“L’idée derrière les manipulations de gratitude est que vous assistez essentiellement aux expériences positives de la journée”, dit-il. “Il induit des émotions positives et aide à recadrer votre journée sous un jour plus positif.”

Les implications éthiques des souvenirs de plantation

Chopik exprime une certaine méfiance en discutant de la façon dont les parents peuvent manipuler les souvenirs de leurs enfants.

“De toute évidence, vous ne voulez pas allumer les enfants au gaz”, dit-il. «Il est trompeur de leur dire que les mauvaises choses sont bonnes et que vous ne voulez pas que les parents soient manipulateurs. Mais je pense que les parents peuvent faire des pas de bébé, s’intéresser aux aspects positifs et aider les enfants à s’attendre à plus de bonnes choses à l’avenir. C’est ça l’optimisme. “

Le moulage des souvenirs peut être utilisé de manière négative, Ofen est d’accord et se préoccupe moins des ramifications morales. Elle soutient que ce processus est organique et inévitable. La mémoire active (pensez: regarder des photos) affecte les souvenirs. Récupérer une mémoire, c’est la modifier.

«Les souvenirs sont entachés par le contexte spécifique dans lequel vous les récupérez», explique Ofen. «Si les gens sont conscients du processus qui renforce les aspects positifs des souvenirs, cela peut aider à intégrer la résilience dans le récit de ce que nous vivons en ces temps étranges.»

Les enfants auront-ils des souvenirs négatifs d’un moment difficile de l’histoire humaine? Ce n’est peut-être pas la bonne question. La bonne question pourrait être de savoir si les souvenirs qu’ils ont conserveront leur négativité au fil du temps. Ni la négativité ni la persistance de cette négativité lors de futurs souvenirs ne sont inévitables. Le présent est différent de l’avenir et les parents sont particulièrement capables d’offrir aux enfants des lunettes roses. La cohérence, la communication et les messages positifs laisseront de nombreux enfants à l’abri de ce sombre chapitre de leur jeune vie.



Vous pouvez lire l’article original (en Angais) sur le sitewww.fatherly.com

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