Les prisons stockent-elles dans les chambres des condamnés à mort les médicaments dont les hôpitaux ont besoin?


Dans cette photo fournie par le Département californien des services correctionnels et de la réadaptation, le centre d'injection mortelle de San Quentin est montré avant d'être démantelé à la prison d'État de San Quentin le 13 mars 2019.

Dans cette photo fournie par le Département californien des services correctionnels et de la réadaptation, le centre d’injection mortelle de San Quentin est montré avant d’être démantelé à la prison d’État de San Quentin le 13 mars 2019.
Photo: Getty

Les États refusent-ils les médicaments vitaux aux patients de Covid-19 parce qu’ils les stockent pour les exécutions? C’est tout à fait la question – et celle qui semble avoir été enterrée cette semaine dans le déluge d’horreurs que subit désormais le public américain.

Une aile de professionnels de la santé – près d’une douzaine de chirurgiens, pharmaciens et anesthésiologistes dans des universités américaines d’élite – a demandé aux États condamnés à mort de remettre des médicaments qui manquent, ce que les médecins dire pourrait «sauver la vie de milliers de personnes», dont une centaine de personnes gravement malades du coronavirus.

“Beaucoup de médicaments nécessaires pendant cette période critique sont les mêmes que ceux utilisés dans les exécutions par injection létale”, ont écrit les professionnels de la santé dans une lettre adressée aux autorités. Il répertorie le midazolam, le bromure de vécuronium, le bromure de rocuronium et le fentanyl comme médicaments dont les hôpitaux ont cruellement besoin en cas d’afflux de patients critiques.

“Les sédatifs et les paralytiques sont déjà en pénurie dangereuse à travers notre pays et deviendront plus rares alors que ce virus continue de se propager dans nos hôpitaux”, poursuit-il.

La lettre a d’abord été signalé par l’Associated Press. (Une copie complète est disponible ici.)

Le midazolam, qui est utilisé comme anesthésie, et le fentanyl, un puissant opioïde, sont répertoriés «actuellement en pénurie» par la Food and Drug Administration, ainsi que par l’American Society of Health ‐ System Pharmacists (ASHP). L’ASHP répertorie également en pénurie le vécuronium et le rocurionium, tous deux utilisés par les hôpitaux pour l’intubation des patients nécessitant des ventilateurs.

Ces quatre drogues sont parmi la douzaine connues pour être utilisées dans les chambres de la mort. Mais comme les cocktails d’injection létaux varient énormément par l’État et beaucoup ont refusé de reconnaître publiquement leur offre, il est difficile de savoir combien de flacons des ingrédients ont étéen stock et où. L’agent bloquant neuromusculaire, le vécuronium, par exemple, est un appareil connu du soi-disant «cocktail à trois médicaments», qui comprend également un barbiturique pour l’anesthésie et du chlorure de potassium pour provoquer un arrêt cardiaque.

La plupart des sociétés pharmaceutiques ont cherché à se désaffilier des exécutions par crainte que la connaissance du public de la chaîne d’approvisionnement ne nuise irréparablement à leur image (lire: cours des actions). Plusieurs ont poursuivi pour garder leurs produits hors de la portée des responsables de la prison, qu’ils ont accusés dans certains cas d’utiliser la tromperie pour les obtenir.

Bien que la plupart des représentations de bourreaux dans des cagoules noires à travers l’histoire soient considérées comme apocryphes, dans les États qui pratiquent toujours la peine capitale obscurcissant leur identité est une pratique courante. «L’anonymat enveloppe les bourreaux. Ils font leur travail dans des chambres secrètes, derrière des rideaux tirés », a déclaré le journaliste de l’AP, John Barbour. a écrit en 1986. “En Floride, le bourreau est un étranger cagoulé, ramassé au bord de la route en pleine nuit.”

“Certains ne touchent jamais la personne qu’ils tuent”, a-t-il noté. «Certains ne voient jamais rien de plus qu’une cible à capuchon sur une chaise.»

Plus récemment, les États se sont battus avec plus ou moins de succès pour dissimuler les noms des pharmacies qui fournissent leurs poisons. Dans certains cas, cela implique les acheter en secret avec des enveloppes d’argent. Ces mesures sont prises pour protéger une chaîne d’approvisionnement qui, si elle était exposée, s’effondrerait inévitablement.

Le pentobarbital, par exemple, est devenu le médicament de choix du bourreau après que le fabricant de médicaments Hospira a cessé de fabriquer du thiopental de sodium dans le but de se dissocier des chambres de la mort. Le fabricant européen du Pentobarbital a dû faire face à des retombées considérables pour avoir approvisionné les prisons américaines en 2011 et a suspendu sa distribution. L’Union européenne a alors totalement interdit l’exportation de drogues destinées à des exécutions. Lorsque l’administration Trump a annoncé qu’elle allait rétablir le federal peine de mort l’été dernier, le procureur général américain William Barr a déclaré que le pentobarbital serait sa drogue de prédilection. On ne sait pas comment il prévoit de l’acquérir.

Dans leurs lettres à déclarer fonctionnaires, les médecins cherchant à mettre les médicaments pour sauver des vies plutôt que de les prendre ont déclaré que de nombreux États ont refusé de divulguer même le nombre de flacons qu’ils détiennent.

«Sur la base d’informations accessibles au public provenant d’une poignée d’États, les stocks de médicaments pour l’exécution pourraient être utilisés pour traiter plus d’une centaine de patients COVID ‐ 19. Lorsque l’on tient compte des drogues détenues par les États qui refusent de divulguer les détails de leurs fournitures, il est probable que de nombreux patients puissent bénéficier de leur libération.vi Tout compte fait, ces fournitures pourraient être utilisées pour sauver la vie de centaines de personnes les patients souffrant de COVID ‐ 19 et potentiellement des milliers de patients dans d’autres services de soins intensifs. »

L’AP a fait son propre legwork et a essayé de localiser les médicaments, mais sans succès.

Alors que certains États contactés par l’Associated Press, y compris l’Alabama et la Floride, n’ont pas répondu aux demandes de renseignements concernant la lettre, d’autres, notamment l’Arkansas, le Texas et l’Utah, ont limité leur commentaire en disant principalement qu’ils n’avaient pas les médicaments en question. Le Tennessee n’a pas confirmé s’il avait les médicaments et a indiqué qu’il n’avait pas l’intention de donner des médicaments à l’hôpital. L’Oklahoma a déclaré n’avoir reçu aucune demande de médicaments de ce type de la part des hôpitaux publics.

Le plaidoyer des médecins n’est pas impartial: «Ceux qui pourraient être sauvés pourraient inclure un collègue, un être cher ou même vous», ont-ils déclaré aux responsables, mais le cosignataire Joel Zivot, membre du Collège royal des médecins (Canada) et professeur agrégé d’anesthésiologie et de chirurgie à l’Université Emory, dit à l’AP cela n’a rien à voir avec la critique la peine de mort.

“Je n’essaie pas de commenter le bien ou le mal de la peine capitale”, a-t-il déclaré. “Je demande maintenant, en tant que clinicien au chevet qui s’occupe des patients, s’il vous plaît, aidez-moi.”

Parmi les autres médecins qui ont signé la lettre, citons Leonidas George Koniaris, professeur de chirurgie à l’Indiana University School of Medicine; Joshua M. Sharfstein, vice-doyen de la pratique en santé publique à l’Université Johns Hopkins; David B. Waisel, professeur agrégé d’anesthésie à la Harvard Medical School; et Robert B. Greifinger, consultant en politique des soins de santé et professeur de santé et de justice pénale.

Parmi les autres signatures figurent: Kenneth Goodman, qui a fondé et dirige l’institut de bioéthique et de politique de santé de l’Université de Miami; Prashant Yadav, professeur à Harvard et spécialiste des chaînes d’approvisionnement en santé; Donald Downing, professeur clinique de pharmacie à l’Université de Washington; un Philip D. Hansten, éminent expert des interactions médicamenteuses et professeur émérite à l’Université de Washington à Seattle.

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Vous pouvez lire l’article original (en Angais) sur le sitegizmodo.com