Pourquoi les claviers ont-ils une clé Windows? Voici où tout a commencé


Photo clé de Windows Vintage
Benj Edwards

Si vous utilisez Windows, vous vous êtes peut-être interrogé sur la petite touche avec le logo Windows sur votre clavier. Il ouvre le menu Démarrer et exécute des raccourcis utiles, mais d’où vient-il? Pourquoi est-ce là? Nous allons jeter un coup d’oeil.

L’origine de la clé Windows

Il peut sembler que la clé Windows a toujours été avec nous, mais ce n’est pas le cas. Il est apparu pour la première fois en septembre 1994 sur le Clavier naturel Microsoft. Ce clavier ergonomique était dans la même veine que l’ancien Clavier réglable Apple, qui divise le clavier QWERTY standard en deux. Contrairement au clavier d’Apple, cependant, Microsoft a incliné chaque moitié à des angles doux pour réduire la fatigue du poignet.

À ce stade, Microsoft avait déjà créé d’autres produits matériels, y compris ses souris très appréciées. Quand il était temps de créer son premier clavier, quelqu’un chez Microsoft a eu la brillante idée d’inclure une pièce permanente de la marque Windows dessus. Cela a abouti à deux touches Windows, situées entre les touches Contrôle et Alt à gauche et à droite de la barre d’espace.

Boîte à clavier Microsoft Natural.
La boîte d’origine du clavier Microsoft Natural, vers 1994. Microsoft

Ces nouvelles touches se justifieraient en devenant les nouvelles méta-touches pour les raccourcis Windows améliorés, similaires à la touche Commande sur Mac. Lorsqu’elle était pressée une fois, la touche Windows ouvrait le menu Démarrer de Microsoft Windows 95 (sorti presque un an après le clavier).

Lorsqu’elle est utilisée en combinaison avec d’autres touches, la touche Windows peut effectuer d’autres tâches liées à Windows, comme l’ouverture de l’Explorateur de fichiers (Windows + E).

En plus des touches Windows, le clavier naturel avait également une touche Menu conçue pour ouvrir le menu contextuel du clic droit sur Windows 95.

Peu de temps après sa sortie, le clavier naturel est devenu un succès fulgurant, vendre 600000 unités par mois au sommet de sa popularité. (En février 1996, Byte Magazine a rapporté «Près d’un million» d’unités avait été vendu au cours de sa première année sur le marché). Ce succès a engendré une longue série de claviers ergonomiques chez Microsoft qui continue à ce jour.

La touche Windows sur un clavier naturel Microsoft.
La touche Windows sur un clavier naturel Microsoft. Benj Edwards

Cependant, la clé Windows ne se limitait pas aux claviers ergonomiques. Microsoft a créé une nouvelle norme à 104 touches (une extension de la disposition 101 touches du modèle M) que d’autres fabricants de claviers ont bientôt licencié. Avec le blitz marketing de Windows 95, les fabricants de matériel ne voulaient pas être exclus des nouvelles fonctionnalités promises par le système d’exploitation très en vogue. Donc, tout à coup, la clé Windows était partout.

Plus récemment, dans le cadre de la Programme de compatibilité matérielle Windows, tous les claviers avec plus de 50 touches doivent inclure une touche Windows (également appelée «bouton de démarrage matériel» dans certains documents Microsoft) pour être certifiés compatibles Windows. La certification permet aux fournisseurs d’utiliser le logo Windows dans le cadre de leur marketing.

Grâce à ces initiatives, Microsoft a trouvé un moyen intelligent de mettre sa marque sur chaque clavier de PC, renforçant ainsi sa domination sur le marché des PC. Même si vous exécutez Linux sur du matériel PC générique, il y a de fortes chances que vous voyiez un petit logo Windows sur votre clavier.

Repoussement de la clé Windows

Cependant, tout le monde n’était pas fan des nouvelles touches Windows et Menu. Les joueurs, en particulier, ont rapidement découvert la clé Windows a gêné en jouant plusieurs des milliers de jeux MS-DOS qui utilisaient les touches Contrôle et Alt comme boutons d’action, comme Condamner.

Une capture d'écran de Doom pour MS-DOS.

De plus, si vous jouez à un jeu MS-DOS sous Windows, ou même simplement à un jeu Windows en plein écran, appuyez souvent sur la touche Windows pour lancer le menu Démarrer. Cela a non seulement fait sortir les joueurs de leur jeu, mais, dans certains cas, cela a également fait planter le jeu.

Les remèdes comprenaient la suppression physique de la touche Windows d’un clavier avec un tournevis ou l’exécution d’un utilitaire tel que WinKey Killer qui a désactivé la clé via un logiciel. Aujourd’hui, vous pouvez désactiver la clé Windows avec un utilitaire comme Microsoft PowerToys.

EN RELATION: Comment désactiver la clé Windows sur Windows 10

Au-delà du jeu, tout le monde n’a pas eu besoin ni apprécié d’utiliser une touche de modification supplémentaire. Même Brad Silverberg, ancien vice-président senior de la division des systèmes personnels de Microsoft et l’un des architectes clés, ne l’utilise pas.

«Je n’ai jamais pris l’habitude d’utiliser la clé Windows», a déclaré Silverberg à How-To Geek. «Je n’utilise pas beaucoup de raccourcis clavier en général. C’est comme ça que mon cerveau et mes doigts fonctionnent.

Une capture d'écran de Microsoft Windows 95.

Pourtant, Silverberg comprend pourquoi les gens apprécient la clé Windows et la considère comme un goût personnel.

Certaines personnes sont des inconditionnels des raccourcis clavier », a déclaré Silverberg. «Ils les connaissent tous et les utilisent largement. J’en utilise quelques-uns; ils ne restent tout simplement pas dans mon cerveau.

Silverberg a également noté, cependant, que la possibilité d’utiliser des raccourcis clavier puissants en plus des menus plus évidents basés sur la souris était un aspect clé de la conception de Windows 95. Il était important pour lui que les raccourcis clavier soient des «accélérateurs, pas les seuls façon de faire quelque chose.

Et il en est ainsi à ce jour.

Bien sûr, certains purs et durs (y compris ceux qui préfèrent le clavier classique IBM Model M) n’ont jamais mis à niveau vers un clavier avec une touche Windows. Si c’est vous et que vous avez constaté que vous avez parfois besoin d’une touche Windows, vous pouvez la simuler via PowerToys ou simplement appuyer sur Ctrl + Échap pour ouvrir le menu Démarrer.

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Que fait la clé Windows aujourd’hui?

Clé Windows
Wachiwit / Shutterstock

Comme nous l’avons mentionné ci-dessus, une simple pression sur la touche Windows ouvre le menu Démarrer. (Ce n’est pas un hasard si le bouton Démarrer est aussi le logo Windows.)

Lorsqu’elle est utilisée en combinaison avec d’autres touches, la touche Windows peut lancer des dizaines de tâches dans Windows 10, y compris les suivantes:

  • Windows + I: Ouvre les paramètres.
  • Windows + E: Ouvre l’Explorateur de fichiers.
  • Windows + D: Affiche / masque le bureau.
  • Windows + F: Ouvre la zone de recherche.
  • Windows + M: Minimise toutes les fenêtres ouvertes.
  • Windows + Tab: Affiche la vue des tâches.
  • Windows + L: Verrouille l’écran.
  • Windows + A: Ouvre le centre d’action.
  • Windows + Période: Ouvre le panneau Emoji.

Il y en a des dizaines d’autres. Si vous les mémorisez, ils sont utiles pour effectuer rapidement toutes sortes de choses dans Windows, y compris la gestion des bureaux virtuels ou la réorganisation des fenêtres.

La clé Windows était – et est toujours – une victoire marketing monumentale pour Microsoft. Même 26 ans après son introduction, la clé Windows est toujours incroyablement utile dans l’écosystème Windows.

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