Aider! Mon enfant tombe amoureux. Que devrais-je faire?


Mon fils de 9 ans a le béguin pour une fille. Elle a un an de moins que lui et elle fréquente une autre école, une école catholique qu’il a fréquentée l’année dernière. Il n’a pas vu cette fille depuis des mois mais, comme pour donner raison aux poètes, son affection n’a fait que grandir. Il est même allé jusqu’à appeler sa mère pour organiser un rendez-vous Zoom (il a été relégué à la messagerie vocale). Il dit qu’il rêve d’elle. Il parle sans cesse des choses qu’ils ont en commun (un amour des dragons, principalement) et lors d’un récent trajet matinal, il a dit à sa mère et moi qu’il espérait qu’ils se marient.

L’enfant a tout mal : un grand amour de chiot laineux et plein de cœur. C’est le meilleur.

Au moment où nous avons des enfants, la façon dont nous vivons l’amour a radicalement changé par rapport aux expériences palpitantes et parfois écrasantes de la pré-pubescence et de l’adolescence. D’une part, nous avons une compréhension beaucoup plus sophistiquée de ce que signifie aimer quelqu’un. Nous savons que ce n’est pas la même chose que l’attirance. Nous savons que l’amour requiert de l’altruisme et que sa valeur réside davantage dans le fait de le donner que de le recevoir des autres. Et bien qu’une appréciation mutuelle des dragons soit un bon début, il n’y a rien sur quoi construire une vie.

La complication pour les parents vient d’essayer d’expliquer tout cela à leurs enfants. Parce que le véritable amour est différent des fantasmes sucrés des films Disney et des cartes de la Saint-Valentin. Ralph pourrait faire savoir à Lisa Simpson qu’il la “choo-choo-choisit”, mais son cœur sera quand même brisé.

Et c’est le fardeau des parents. Comment aider les enfants à comprendre l’amour sans mettre en cage leurs cœurs exubérants de chiot ? Comment les préparez-vous à une vie remplie de coups de cœur, de liaisons, de romances prometteuses, de chagrins et, espérons-le, de véritables amours sans les transformer en minuscules cyniques ?

Il existe plusieurs stratégies. Mais ce que vous choisissez dépend de qui vous et votre enfant êtes.

Amour et neuroendocrinologie pour enfants curieux et parents réalistes

L’un des meilleurs articles scientifiques que j’ai jamais lus sur le sujet de l’amour a cette définition délicieusement sèche :

“L’amour est une propriété émergente d’un ancien cocktail de neuropeptides et de neurotransmetteurs.”

Ce qui veut dire que l’amour n’est pas tant une émotion que le résultat d’une interaction complexe d’hormones destinées à maintenir les humains liés. L’auteur de l’étude, Krishna G. Seshadri, soutient fermement que l’amour est un trait de mammifère adaptatif destiné à faciliter l’éducation des jeunes. Essentiellement, soutient Seshadri, les cerveaux et les corps humains ont développé des voies chimiques afin que nous nous lions et restions liés pour la continuation de notre espèce.

Mais l’amour en tant que processus biologique n’est pas un parcours facile. Et c’est celui que nous pourrions prendre plusieurs fois dans notre vie.

Bizarrement, l’amour semble commencer par le stress. Aux premiers stades des relations amoureuses, les hommes et les femmes sont inondés de cortisol et de noradrénaline. Il semble y avoir une bonne raison à cela. Le cortisol, en tant qu’hormone du stress, rend les humains plus alertes, ce qui pourrait aider à surmonter la peur d’une nouvelle relation. La norépinéphrine stimule également la vigilance et contribue à une augmentation de l’énergie, ainsi qu’à des symptômes de chagrin d’amour, notamment une perte d’appétit, des insomnies, des battements cardiaques et des sueurs.

Aussi désagréables que puissent être toutes ces réponses hormonales, elles sont régulées par le prochain grand joueur du jeu de l’amour : l’ocytocine.

L’ocytocine est associée à des sentiments de liaison et de proximité. Il augmente la température corporelle, modère les sentiments d’anxiété et de dépression, favorise les émotions protectrices et provoque la somnolence. Il augmente après le stress des premières étapes de la relation et pourrait renforcer l’idée que le lien est bon en soulageant une partie de la douleur de tomber amoureux.

En ce qui concerne l’amour, notre première expérience vient de l’ocytocine. Après la naissance, le contact avec les parents inonde les nouveau-nés d’ocytocine. Le contact peau à peau est particulièrement bon pour la libération d’ocytocine et l’allaitement provoque la libération de l’hormone chez les mères. Et tandis que les mamans reçoivent le plus grand boost d’ocytocine, les papas bénéficient également des hormones, en particulier lorsqu’ils s’occupent de leur bébé.

Le toucher est important pour la libération d’ocytocine, mais il est également libéré après avoir mangé du chocolat, ce qui peut expliquer l’association de ce dernier avec l’amour et son omniprésence comme gâterie de la Saint-Valentin.

Est-ce que tout cela est bon à savoir pour les enfants ? Eh bien, un enfant dans les affres douloureuses d’un béguin sera probablement heureux de savoir qu’il n’y a rien de mal avec eux. Leur corps fait ce que fait leur corps. Il y a du réconfort là-dedans. Il y a aussi du réconfort à savoir que nous sommes prêts pour l’amour. Et bien que ce soit un impératif biologique, nous avons le luxe d’un esprit rationnel. Nous pouvons encore choisir notre chemin.

L’histoire d’amour de la neuroendocrinologie est aussi une histoire de pleine conscience. Lorsque nous savons ce qui se passe dans notre corps, nous pouvons faire attention. Nous pouvons ressentir et nommer les grandes émotions sans crainte. Nous pouvons perdre l’amour et savoir que nous aimerons sûrement à nouveau.

Théorie de l’amour et de l’apprentissage social pour les enfants prudents et les parents calmes

Le psychologue Albert Bandura est responsable de l’idée que nous apprenons à être humain en observant le comportement humain. La notion a du sens si vous y réfléchissez. Si nous devions apprendre toutes les normes sociales à partir de zéro – par essais et erreurs – nous vivrions probablement encore dans les arbres. Il est crucial de pouvoir apprendre à se comporter par l’observation. Il est bien plus efficace de regarder et de copier que d’apprendre par des instructions explicites.

Bandura a découvert que cela était vrai avec la violence grâce à sa désormais célèbre étude sur la poupée Bobo. Dans son expérience, les enfants ont été exposés à un modèle adulte qui ignorait ou battait la merde et agressait verbalement une poupée Bobo gonflable au visage de clown. Bandura a découvert que les enfants exposés à l’interaction violente des adultes avec la poupée Bobo étaient plus susceptibles d’imiter le comportement lorsqu’ils étaient laissés seuls avec la poupée pour jouer. De plus, ils étaient plus susceptibles d’afficher un nouveau comportement agressif envers d’autres jouets.

Mais la théorie de l’apprentissage social ne concerne pas seulement les comportements négatifs. C’est aussi pour les comportements positifs. Une étude publiée l’année dernière par des chercheurs de l’Université du Michigan et de l’Université McGill au Québec a révélé que les enfants qui vivaient avec des parents affectueux avaient de meilleurs résultats.

L’étude a eu lieu au Népal auprès de familles qui ont répondu à l’enquête Chitwan Valley Family depuis 1995. Au début de l’étude, les conjoints ont été interrogés séparément (mais simultanément) sur leurs sentiments d’amour pour leur partenaire. Des suivis ont ensuite été effectués auprès de leurs enfants des décennies plus tard.

Les chercheurs ont découvert que les couples qui disaient s’aimer « beaucoup » étaient plus susceptibles d’avoir des enfants qui restaient à l’école et se mariaient plus tard dans la vie. Ces deux qualités sont révélatrices de la santé sociale au Népal. L’enseignement supérieur signifie de meilleures perspectives et le fait de ne pas célébrer les noces indique que les adolescents ne fuient pas la maison pour de jeunes mariages.

Les chercheurs pensent que les résultats indiquent que le fait d’être exposé à l’amour rend les enfants plus heureux et en meilleure santé, non seulement parce que leur foyer est plus sûr, mais parce qu’ils sont exposés à la chaleur et à de bons sentiments. Ainsi, lorsque les parents se montrent de l’amour les uns envers les autres, pas seulement envers leurs enfants, les enfants en profitent.

Il se peut qu’enseigner aux enfants l’amour et ce que cela signifie soit simplement une question d’aimer votre partenaire devant eux. Oui, cela signifie des signes d’affection qui peuvent faire lever les yeux au ciel chez certains enfants, mais cela signifie aussi un travail d’amour. Cela signifie faire preuve de communication et de compromis pendant les conflits. Cela signifie faire preuve d’empathie et de compréhension et agir de manière désintéressée pour le bien-être de l’autre.

Quand nous, en tant que parents, nous nous aimons, cela remplit nos maisons à ras bord. Nos enfants grandissent imprégnés de cet amour. Ils apprennent à aimer et ce que l’amour signifie au-delà des premiers flirts et palpitations cardiaques.

Pour les parents qui peuvent ne pas être doués pour parler, ou qui ont tendance à montrer au lieu de dire. Aimer son partenaire pourrait être aussi bien, sinon mieux, qu’une conférence sur l’amour.

Quelle que soit la manière dont nous choisissons d’enseigner l’amour à nos enfants, nous devons célébrer l’amour vers lequel ils trébuchent de leur propre manière bâclée, merveilleuse et ridicule. La façon dont les enfants aiment est un spectacle à voir. Et nous serions chanceux si nous pouvions nous souvenir d’aimer si facilement.

Mais en faisant comprendre à nos enfants d’où vient l’amour et en leur montrant comment l’amour fonctionne dans nos familles, nous pouvons aider nos enfants à mieux aimer. Et plus de gens aimeraient mieux serait une très bonne chose pour ce monde.



Vous pouvez lire l’article original (en Angais) sur le blogwww.fatherly.com