La propagande d’extrême droite suscite le plus d’engagement sur Facebook, surtout quand elle ment


Le sénateur républicain Rand Paul apparaît devant un logo Facebook lors d'un débat primaire présidentiel organisé par Fox News / Facebook en 2015;  utilisé ici comme photo de stock.

Le sénateur républicain Rand Paul apparaît devant un logo Facebook lors d’un débat primaire présidentiel organisé par Fox News / Facebook en 2015; utilisé ici comme photo de stock.
photo: Scott Olson (Getty Images)

Shocker: Malgré le kvetching sans fin des conservateurs sur le prétendu préjugé libéral des technocrates de la Silicon Valley, l’un des moyens les plus simples de devenir viral sur Facebook est de lancer une rhétorique extrême et d’extrême droite, selon une nouvelle étude par le projet Cybersecurity for Democracy de l’Université de New York.

Dans résultats publiés mercredi, les chercheurs du projet ont analysé divers types de messages promus comme informations avant les élections de 2020 et ont constaté que «le contenu provenant de sources classées d’extrême droite par des services de classification de nouvelles indépendants a toujours reçu le plus grand engagement par abonné de tous les groupes partisans. Les sources d’extrême droite qui promouvaient régulièrement des canulars, des mensonges et d’autres informations erronées ont fait encore mieux, surpassant de 65% les autres sources d’extrême droite..

Les chercheurs se sont appuyés sur les données de 2973 sources d’actualités et d’informations avec plus de 100 abonnés sur Facebook fournies par Newsguard et Biais médiatique / vérification des faits, deux sites qui évaluent l’exactitude et les tendances partisanes de divers points de vente. (Il y a raison de chipoter avec les notes à condition de par ces endroits, mais ce sont des procurations raisonnables pour catégoriser un grand nombre de sources par penchant idéologique.) L’équipe a ensuite téléchargé quelque 8,6 millions de publications publiques à partir de ces près de 3000 sources entre le 10 août 2020 et le 11 janvier 2021, juste moins d’une semaine après qu’une foule d’émeutiers pro-Trump a tenté de prendre d’assaut le Capitole pour renverser les résultats des élections de 2020.

Ils ont constaté que les sources classées comme d’extrême droite par Newsguard et Media Bias / Fact Check se comportaient très bien sur Facebook, suivies de celles classées comme d’extrême gauche, d’autres sources plus modérément partisanes et enfin de celles qui étaient orientées vers le «centre». Ces sources d’extrême droite avaient tendance à recevoir plusieurs centaines d’interactions de plus (likes, commentaires, partages, etc.) pour 1000 abonnés que d’autres points de vente. Les pages d’extrême droite ont connu un engagement en flèche début janvier, avant l’émeute au Capitole.

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Graphique: Université de New York / Cybersécurité pour la démocratie / Moyen (Autre)

En outre, ces sources d’extrême droite classées comme diffusant régulièrement des théories de désinformation et du complot meilleurs sur l’engagement (426 interactions pour 1000 abonnés par semaine en moyenne) que tout autre type de source (y compris les pages d’extrême droite non classées comme sources de mésinfo, qui ont obtenu 259 interactions pour 1000 abonnés par semaine en moyenne).

Ce n’est même pas la partie la plus flagrante. Alors que les sources d’extrême droite ont été récompensées par un engagement plus élevé sur Facebook lorsqu’elles diffusent des informations erronées ou des théories du complot, les résultats de Cybersecurity for Democracy montrent que des sources classées comme «légèrement à droite», «centre», «légèrement à gauche» ou «extrême gauche» semblent être soumis à une «sanction de désinformation». Cette sanction semble être beaucoup plus lourde pour les sources classées comme centristes ou à gauche du centre.

Illustration de l'article intitulé Étude: la propagande d'extrême droite suscite le plus d'engagement sur Facebook, en particulier quand elle ment

Graphique: Université de New York / Cybersécurité pour la démocratie / Moyen (Autre)

«Ce que nous constatons, c’est que parmi l’extrême droite en particulier, la désinformation est plus engageante que la non-désinformation», Laura Edelson, chercheuse principale de l’étude et doctorante à NYU, dit Wired. «Je pense que c’est quelque chose que beaucoup de gens pensaient être le cas, mais maintenant nous pouvons vraiment le quantifier, nous pouvons spécifiquement identifier que c’est vraiment vrai à l’extrême droite, mais pas vrai au centre ou à gauche. “

Edelson a dit à CNN, «Ce que je retiens, c’est que, d’une manière ou d’une autre, les sources de désinformation d’extrême droite sont en mesure de s’engager sur Facebook avec leur public beaucoup plus que toute autre catégorie. C’est probablement assez dangereux sur un système qui utilise l’engagement pour déterminer le contenu à promouvoir. »

Edelson a ajouté que parce que Facebook est optimisé pour maximiser l’engagement, il s’ensuit qu’il pourrait être plus susceptible de tirer parti des sources de droite en recommandant à plus d’utilisateurs de les suivre.

Les chercheurs ont écrit que leurs données correspondent aux recherches précédentes par le German Marshall Fund et le Examen de la désinformation de Harvard que le contenu extrême et / ou trompeur a tendance à mieux fonctionner sur les réseaux sociaux; cette dernière étude a également révélé que «l’association entre l’esprit de parti et la désinformation est plus forte chez les utilisateurs conservateurs».

L’étude n’a pas examiné pourquoi Facebook semble favoriser les sources de droite, et les chercheurs ont noté que les chiffres d’engagement ne reflètent pas nécessairement l’ampleur du partage et de la visualisation du contenu sur le réseau social. Dans un déclaration à Wired, un porte-parole de Facebook a utilisé une ligne de défense similaire: «Ce rapport examine principalement la manière dont les gens interagissent avec le contenu, qui ne doit pas être confondu avec le nombre de personnes qui le voient réellement sur Facebook. Quand vous regardez le contenu qui obtient le plus de portée sur Facebook, ce n’est pas du tout aussi partisan que cette étude le suggère. »

Facebook a déjà lancé des défenses similaires: les données d’engagement ne reflètent pas la fréquence à laquelle le contenu d’un média donné est partagé sur tout le site ou le nombre d’utilisateurs qui le rencontrent ou cliquent dessus. Comme Recode a fait valoir, y compris d’autres sources de données telles que l’engagement sur des liens partagés en privé sur Facebook indique que les plus performants à l’échelle du site incluent des sources plus grand public comme CNN, la BBC et des journaux comme le New York Times, mais ne change pas la conclusion générale selon laquelle «certains types du contenu conservateur – principalement des publications axées sur les émotions et profondément partisanes “ont un avantage inhérent sur le site.

Facebook a également tenté d’expliquer le problème en suggérant que la droite est simplement plus engageante, ses algorithmes n’ayant pas grand-chose à voir avec cela.

Un dirigeant anonyme de l’entreprise dit Politico en septembre 2020 que «le populisme de droite est toujours plus engageant» parce qu’il puise dans «une émotion primitive incroyablement forte» sur des sujets comme «la nation, la protection, l’autre, la colère, la peur». L’exécutif a fait valoir que ce phénomène «n’a pas été inventé il y a 15 ans lorsque Mark Zuckerberg a lancé Facebook» et qu’il était également «présent dans le [19]Années 30 »(pas rassurant) et« pourquoi les tabloïds font mieux que les [Financial Times]. »

Avant rapport et rechercher a montré à plusieurs reprises que si Facebook est idéal pour créer des chambres d’écho partisanes, la droite est de loin le plus grand bénéficiaire, dans certains cas par conception. Par exemple, Facebook aurait mené des recherches internes montrant que les groupes devenaient des véhicules pour rhétorique extrême et violente, et a été mis au courant des rapports d’utilisateurs qu’une fonctionnalité appelée In Feed Recommendations, qui n’était pas censée promouvoir du contenu politique, stimulait les experts de droite comme Ben Shapiro. Dans ces cas et dans d’autres, un ancien spécialiste des données de l’entreprise a récemment a dit à BuzzFeed, L’équipe politique de Facebook serait intervenue, citant la possibilité d’une réaction violente de la part des conservateurs si des changements étaient apportés.

Facebook n’est bien sûr en aucun cas le seul moyen par lequel les idées d’extrême droite se glissent dans le courant dominant conservateur – pas plus que l’extrême droite rien de nouveau à la politique américaine – mais il s’agit d’un ensemble d’outils extrêmement important à une époque où mouvement conservateurs sommes extrêmement en ligne et constamment à la recherche de la dernière indignation virale. Alors que les médias conservateurs traditionnels comme Fox News et ses beaux-enfants mutants comme Newsmax et One America News Network sont puissants à part entière, Facebook offre un moyen facile pour Les politiciens du GOP, propagandistes de droite, experts de troll-the-libs, Conspirateurs QAnon, et autres pour reconditionner des points de vue extrêmes en mèmes, possessions et autres contenus partageables pour un public de masse.

«Nous sommes impatients d’en savoir plus sur l’écosystème des nouvelles sur Facebook afin de pouvoir commencer à mieux comprendre les pourquoi, au lieu de simplement les quoi», a écrit l’équipe de Cybersecurity for Democracy dans le rapport.

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Vous pouvez lire l’article original (en Angais) sur le sitegizmodo.com