Traque : ce n’est pas toujours l’étranger dans les buissons


Simon* était un homme de 40 ans. Il a été référé à notre service** pour une évaluation du risque lié au harcèlement. Il traquait un médecin éminent de sa communauté locale depuis plus de 15 ans. Il a commencé à voir ce médecin à un moment où une relation intime se détériorait et il était soumis à un stress important. Il était très isolé et avait peu de soutiens sur lesquels s’appuyer. Lorsque le médecin a été gentil avec lui, il a commencé à se demander si elle était amoureuse de lui.

Au fil du temps, il a développé une fixation sur cette croyance qu’elle était amoureuse de lui et a commencé à devenir plus intrusif avec ses approches envers elle, finissant par la suivre chez elle. Un ordre d’intervention a été pris pour protéger le médecin, mais il a continué à l’enfreindre – généralement à des moments de stress élevé, une rechute correspondante dans une illusion fixe qu’elle l’aimait et une maladie psychiatrique aggravée.

Lorsque les gens pensent aux harceleurs, ils pensent généralement à un étranger qui se cache dans les buissons et qui regarde dans leurs maisons, avec de mauvaises intentions. Cependant, en réalité, la majorité d’entre nous qui sommes confrontés à un comportement de harcèlement seront harcelés par quelqu’un que nous connaissons, souvent un ancien partenaire, et seront généralement harcelés parce que quelqu’un veut maintenir/construire une relation ou rechercher un contact, et non parce que la violence est intentionnelle.

Le harcèlement criminel est décrit dans la législation victorienne comme une série d’intrusions répétées et indésirables, dont on peut raisonnablement s’attendre à ce qu’elles fassent peur à une personne.

Ces comportements peuvent prendre la forme de SMS ou d’e-mails répétés (je pense que la meilleure tentative que j’ai vue était d’environ 5 000 messages et appels sur une période de 2 semaines), d’approches de la maison ou du travail de quelqu’un, d’envoyer des fleurs ou des cadeaux/écrire, contacter d’autres personnes pour rechercher des informations/parler de la victime, publier des articles sur quelqu’un sur les réseaux sociaux, garder la victime sous une certaine forme de surveillance ou utiliser les réseaux sociaux pour établir un contact avec la victime. Bien que bon nombre de ces comportements puissent sembler relativement anodins à première vue, le point sur lequel reposent les comportements de harcèlement est le indésirable et répétitif nature de l’acte. Aucun d’entre nous n’a le droit de contacter quelqu’un d’autre une fois qu’il nous a fait savoir qu’il ne veut pas de contact, et c’est ce que les gens qui traquent, oublient souvent ou ignorent.

La culture hollywoodienne, avec son accent sur la fermeture et l’obsession de l’amour romantique, a beaucoup à répondre. La plupart des anciens harceleurs partenaires intimes (la majorité des harceleurs entrent dans cette catégorie) que j’évalue déclarent qu’ils « voulaient juste la fermeture » ou « voulaient juste savoir pourquoi [a relationship ended]”. Le plus souvent, il s’agit d’une justification dans laquelle tombent les gens et les explications de la victime se heurtent ensuite à des arguments et à des rationalisations expliquant pourquoi la relation n’aurait pas dû prendre fin, afin de maintenir le contact. Les autres motivations du harcèlement criminel impliquent souvent des tentatives maladroites de courtiser quelqu’un, une fixation délirante sur quelqu’un comme un objet d’amour destiné – comme décrit dans l’étude de cas ci-dessus -, en réponse à un grief, ou bien plus rarement, avec une intention sexuelle prédatrice.

Pourquoi les gens traquent.

J’ai entendu une gamme de réponses relativement désinvoltes à cette question, allant de « les gens traquent parce qu’ils sont narcissiques/psychopathes » à « ils doivent avoir une faible estime de soi » ou « nous avons formé un lien traumatique ».

Laissant de côté les cas où l’intention prédatrice ou une maladie psychiatrique évidente (telle que les délires) conduisent au harcèlement criminel, nous voyons généralement une gamme de raisons pour le harcèlement criminel. Le plus souvent, les personnes qui traquent ont une gamme de croyances déformées sur les relations (« j’ai besoin de poursuivre quelqu’un pour qu’ils m’aiment », « j’ai droit à une relation », « le chasser est romantique »), le droit d’entrer en contact avec quelqu’un pour les poursuivre ou pour résoudre un grief (nous n’avons jamais le droit de contacter quelqu’un s’il ne le veut pas), niveaux élevés d’hostilité, difficultés d’attachement (c.-à-d. niveaux élevés d’anxiété au sujet des relations et inquiétude quant au rejet), problèmes avec une communication assertive, des difficultés à accepter les émotions négatives (« si je le reconquiert, je n’aurai pas à ressentir cette douleur »), un style cognitif ruminatif (c. dépendance à l’égard d’une relation, difficultés de résolution de problèmes ou d’action inhibitrice (je le vois souvent dans les cas où des barrages de messages texte ont été envoyés), difficultés à gérer les émotions fortes et la colère, et consommation de substances (bien que ce dernier soit un facilitateur, pas une cause).

Parfois, les gens adoptent des comportements de harcèlement criminel en raison du contexte de la relation dans laquelle ils se trouvent. Je le vois généralement lorsque je travaille avec des personnes dans le cadre de relations très conflictuelles caractérisées par une jalousie mutuelle et la consommation de substances, où un ou les deux partenaires mettront fin à la relation à divers moments et où la messagerie texte peut s’intensifier de manière inattendue et devenir plus menaçante.

La plupart des harceleurs ne sont pas des psychopathes, car le harcèlement repose le plus souvent sur le désir de nouer une relation avec quelqu’un, ce qui est incompatible avec l’insensibilité et le manque d’émotivité qui caractérisent la psychopathie. Certains harceleurs présentent des traits narcissiques, tels que le droit. Il n’y a pas une seule raison pour laquelle quelqu’un traque, et lors de l’évaluation du harcèlement, je regarde tous les facteurs notés ci-dessus et le contexte, pour essayer de développer une formulation complète du comportement.

photo par nikko macaspac sur Unsplash

Que faire si vous êtes harcelé.

Le harcèlement peut sembler terrifiant. Quel que soit le comportement impliqué, il peut sembler intrusif, violent, menaçant et anxiogène.

La plupart des victimes de harcèlement ont très peur que le harceleur devienne violent. Je veux rassurer les gens que c’est relativement rare, mais écoutez votre instinct et si vous avez peur du harceleur, ou si vous voyez des signes d’escalade du comportement, contactez immédiatement votre police locale ou les services d’urgence. Bien que je ne puisse pas fournir une liste complète des signes d’escalade, car chaque cas est unique, les signaux d’alarme généraux que je recherche peuvent inclure : des comportements en escalade ou trop persistants (p. des idées ou une intention de vous faire du mal, des déclarations comme « si je ne peux pas vous avoir, personne d’autre ne le peut », des violences physiques antérieures ou des menaces de vous faire du mal.

Lorsque je travaille avec des victimes de harcèlement criminel, je donne quelques directives simples, notamment :
Nommez le comportement pour vous-même.

C’est la première étape, car jusqu’à ce que nous remarquions que quelqu’un est intrusif et persistant et que nous le reconnaissions comme un problème/le présentions comme du harcèlement criminel, nous ne savons même pas que nous devons prendre des mesures. Les gens excusent souvent les mauvais comportements ou rationalisent ces comportements de diverses manières, cela n’est pas utile pour essayer de réduire l’apparition de comportements problématiques. Donnez-vous la permission de dire non.

Demandez à la personne d’arrêter les comportements.

C’est la clé, car la personne qui s’engage dans les comportements doit savoir que les comportements sont indésirables et intrusifs. Il peut ne pas être utile de qualifier le comportement de harcèlement criminel, car cela peut parfois entraîner une forte réaction. Un script standard que je suggère est “Je veux mettre fin à notre contact ici et je ne veux pas que vous me contactiez à nouveau par téléphone ou via les réseaux sociaux”. Il peut parfois être utile de dire « Je trouve vos comportements menaçants » – même si je l’utiliserais avec prudence, car certaines personnes peuvent y trouver un renforcement.

Arrêtez tous les contacts et enregistrez toutes les intrusions indésirables.

Parfois, les gens n’arrêtent pas d’adopter des comportements simplement parce que vous leur demandez de le faire. Cela peut en fait aggraver leurs comportements. Il est important que vous n’ayez plus aucun contact avec le harceleur une fois que vous avez fait une demande d’arrêt, car le contact sous quelque forme que ce soit (même pour lui demander d’arrêter à nouveau) renforcera probablement ses tentatives de vous contacter. Parfois, toute attention, même négative, est considérée comme positive. Au lieu de cela, bloquez-les si vous en avez besoin et commencez à enregistrer toutes les intrusions indésirables. Captures d’écran, journaux de messages : tous ces éléments sont essentiels pour la prochaine étape.

Cherchez de l’aide et soyez prêt à faire le suivi de toute violation.

Si quelqu’un n’arrête pas ses comportements après que vous ayez fait une demande, c’est à ce moment-là qu’il est important de rechercher de l’aide. La plupart des juridictions ont une gamme de lois relatives au harcèlement criminel (et c’est une infraction pénale dans la plupart des endroits) — utilisez-les. Faites un signalement à la police, avec l’aide de votre agence locale de lutte contre la violence familiale (si le harceleur est un ancien partenaire) et fournissez-lui tous les journaux d’intrusions. La police émettra éventuellement une ordonnance d’intervention (une ordonnance interdisant les contacts) et toute violation sera probablement poursuivie en tant qu’accusations criminelles. Vous devrez peut-être rester attentif à toute intrusion et faire des déclarations à la police au besoin. Selon le comportement du harceleur, il peut être utile de s’engager dans une planification de sécurité avec un professionnel de confiance, comme un service de violence familiale, votre médecin généraliste ou un psychologue.

*Tous les noms ont été modifiés et les études de cas sont des amalgames de cas réels.

** Je travaille pour un service public spécialisé de santé mentale médico-légale à Melbourne, en Australie, qui se concentre sur l’évaluation et le traitement des personnes présentant une gamme de comportements problématiques (c’est-à-dire des comportements qui nuisent à d’autres personnes), y compris le harcèlement criminel.

Ce poste était déjà publié sur medium.com.

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Crédit photo: Sara Kurfeß sur Unsplash





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